Cama y desayuno en el cinturón de café de Kona

Si bien la mayoría de las personas no asocian las fincas cafeteras con Hawái, es el único estado en la Unión que tiene el clima y el suelo donde las plantas de café pueden florecer. El suelo volcánico rico y ligeramente ácido, las mañanas soleadas con tardes nubladas y más de 60 pulgadas de lluvia durante los meses de verano proporcionan el ambiente perfecto para cultivar café primo.

Hay numerosos cafés tradicionales hawaianos cultivados en las islas hawaianas, pero para este viaje, elegí visitar la Isla Grande de Hawai para recorrer la región agrícola donde se cultiva Kona Coffee.

Para experimentar aún más la verdadera «aloha» de Hawái, nuestro esposo Shaun y yo optamos por pasar el rato en dos Bed & Breakfast muy distintivos enclavados en el Cinturón de Café de Kona en lugar del típico hotel resort donde van la mayoría de los turistas.

Roger Diltz, propietario de Aloha Farms Bed and Breakfast, anteriormente A Place of Refuge B&B, nos dio instrucciones cruciales para encontrar su hogar (elevación de 800 pies) entre Kealakekua Bay y Puuhonua O Honaunau National Park (Ciudad de Refugio). Al tratar de encontrar cualquier ubicación en esta región, es aconsejable conducir durante el día ya que las carreteras no están bien señalizadas y los letreros de las calles que no son tan fáciles de distinguir durante el día son casi invisibles por la noche.

Antes de nuestra llegada a este B&B ecoturístico, Roger, mientras pescaba para la pesca del día, dejó a su perro Koa y una nota en la puerta para saludarnos. Al desarmarse al principio, esta mezcla Rottweiler / Lab se convirtió en nuestra compañera para caminar temprano por los jardines antes del desayuno a las 7:30 a.m.

Pensamos que una alarma podría ser necesaria. Pero cuando amaneció, los sonidos de la «jungla» comenzaron como un solo twitter y en 20 minutos las aves habían orquestado sus llamadas en un crescendo completo de tweets, carcajadas y silbidos.

El aroma del café Kona flotaba por toda la casa mientras Roger preparaba un desayuno completo con jarabe de jaboticaba sobre pastelitos de coco. La vista durante el desayuno desde el lanai (porche cubierto) era exactamente como se podría imaginar, un bosque tropical de flora exótica con el telón de fondo de un océano índigo hasta donde una persona podía ver.

Las tardes en Aloha Farms fueron bastante divertidas. Fuimos invadidos por hordas de Geckos nocturnos cuando llegaron con toda su fuerza pegados a las paredes como chicle a un zapato. Estos tímidos lagartos chartreuse mantuvieron a raya a los mosquitos al igual que las plantas de Citronella en macetas. A lo lejos, el resonante golpeteo de los aguacates de cinco libras que caen de las ramas de los árboles sobrecargados generalmente llevaría a Koa a investigar por si acaso fuera un cerdo salvaje.

Todavía cada mañana no planificamos la dieta turística normal de esnórquel, kayak o excursiones de nado con delfines. En cambio, intentamos tediosamente trazar un mapa de las granjas ocultas enclavadas en esta región que tiene solo dos o tres millas de ancho, veinte millas de largo y se extiende por la costa suroeste de la Isla Grande de Hawai. Queríamos descubrir cómo se cultivaba, cosechaba, pulpaba, fermentaba, secaba, molíaba (tostaba) y tostaba el café Kona. (No te diste cuenta de que había tantos procesos para obtener esa taza reveladora cada mañana, ¿verdad?)

Nuestro itinerario nos llevó primero a Langenstein Farms, donde el gerente Darcee Lucas nos recibió para una catación no tradicional.

Cuando entramos en la sala de tostado, Darcee había colocado tres tazas de porcelana con una taza de café recién hecho en una mesa de la esquina; sin crema ni azúcar a la vista. Shaun, un bebedor de café instantáneo, frunció el ceño; Recibí el mensaje «¿Cómo voy a tomar café sin leche?» Mira.

Cuando Darcee sirvió, dijo: «Ahora toma tu taza y mira los aceites que flotan sobre el café. Observa los colores. Huele el café. Ahora, bebe el café». Tomamos un sorbo de esta clásica taza de café Kona floral, delicadamente afrutada y floral. Pude ver un suspiro de alivio de Shaun. «De hecho, puedo beber este café negro, casi sabe dulce y sin azúcar», dijo Shaun.

Mi segundo motivo ya había sido expuesto; Quería que mi café instantáneo tomara a Brit de un marido por el camino para disfrutar de una cata adecuada. Su sabor suave parecía haberlo conquistado.

Nuestra caminata nos llevó a las plantaciones de Pelé, con vistas a la bahía de Kealakekua, donde el capitán Cook descubrió las islas hawaianas. Los propietarios Gus y Cynthia Brockson estaban asados ​​y empacando pedidos en línea listos para ser enviados.

Su granja de café Kona está certificada orgánica, lo que significa que el café se cultiva utilizando métodos y materiales que tienen un bajo impacto en el medio ambiente. Estos sistemas de producción orgánica reponen y mantienen la fertilidad del suelo, reducen el uso de pesticidas y fertilizantes tóxicos y persistentes, y construyen una agricultura biológicamente diversa.

Según los Brockson, no es suficiente tener una granja de café orgánico certificado: «Para llamar al café Kona ‘orgánico’, también debe procesarse en una instalación con equipos y procedimientos que estén certificados como orgánicos. Estamos orgullosos de ser uno de los únicos cuatro procesadores en Kona en haber recibido este estado «.

En dirección a Koa Road, visitamos KOA Plantations, que se encuentra a una altura de 2,500 pies en las laderas del volcán hawaiano, Mauna Loa. Ubicada en la pequeña ciudad del Capitán Cook, esta es la única granja donde pudimos ver florecer a Kona, así como cerezas verdes y rojas, todas en la misma planta. El dulce olor de la flor, cariñosamente llamada «nieve Kona», me recordó a su planta hermana, la Gardenia. Durante mayo, las flores dan paso a la fruta verde del café; Es raro ver cereza roja en las elevaciones más bajas en esta época del año.

KOA Plantations tiene una instalación de molienda húmeda de vanguardia de Colombia, una fábrica seca de Brasil y todo su pergamino / frijol verde está controlado por temperatura y humedad.

En la sala de tostado, vimos los granos tostados en un gran tostador comercial. La temperatura y el tiempo se monitorearon cuidadosamente para no quemar los frijoles. «Lo más importante es escuchar la primera grieta», dijo el guía turístico John Langenstein. Después de unos 15 minutos, los granos de café literalmente «explotan» a medida que se expanden. Este primer «crack» significa el primer tostado, que es un café ligeramente tostado comúnmente conocido como tostado estadounidense. El segundo «crack» es un café tostado mucho más oscuro.

Cansados ​​y hambrientos, nos dirigimos por la carretera hacia Old Tobacco Road, que es una antigua carretera agrícola y lo suficientemente áspera como para sugerir que podría ser necesario un vehículo con tracción en las cuatro ruedas. Es un viaje de una milla hasta nuestras próximas excavaciones a través de huertos de café y nueces de macadamia. Llegamos a la lujosa Aloha Guest House, propiedad de Johann Timmerman y Greg Garriss, que opera junto con el artista residente Lino Laure.

Los terrenos de Aloha Guest House fueron impecablemente cuidados para una finca tropical donde las vides y el follaje crecen a un ritmo acelerado. Flores y frutas exóticas prosperan en esta roca volcánica.

Nos saludan Lino y el perro Mango, a quien resultó que le gustaba rascarle la espalda, todas las mañanas, en una silla justo afuera de la entrada privada de nuestra habitación, creando una gran conmoción. (Ella se convirtió en nuestro despertador in situ).

Aloha Guest House, ubicado a 1500 pies sobre la costa de Kona, donde el clima es templado por la fresca brisa del océano, cuenta con comodidades como un spa con jacuzzi para siete personas, TV de alta definición, WI-FI, una cocina compartida para huéspedes y servicio de recepción las 24 horas barra de café y té que sirve café 100% Kona Peaberry recién hecho, su propia marca privada cultivada y tostada por Kena Coffee Farms.

El desayuno, preparado por Johann, generalmente era una versión simplista de la alta cocina y se servía en una gran mesa de comedor con elegantes arreglos de mesa; Flores exóticas incluidas.

En todo el B & B se exhiben pinturas de Lino Laure. El talento natural de Lino es evidente; pinta las maravillas de las islas hawaianas teniendo en cuenta los detalles más mínimos que solo un artista notaría.

Sin embargo, durante el día nos hizo señas de que dejáramos atrás todo este lujo para completar nuestro recorrido ecológico.

Un viaje a Greenwell Farms en Kealakekua, Hawai, nos llevó a un viaje familiar histórico que se remonta a 1850 cuando Henry Nicholas Greenwell dejó Inglaterra y pisó el suelo fértil de la zona rural de Kona.

Junto con su esposa, Elizabeth Caroline, Henry pasó los siguientes cuarenta años cultivando, criando y perfeccionando su café Kona, y luego lo exportó a Europa y América.

Hoy, la granja es administrada por los descendientes de Henry y Elizabeth, y cultiva su propio café en 150 acres de la tierra más productiva del distrito de Kona. Greenwell Farms ofrece recorridos a pie por los campos de café y las instalaciones de procesamiento que funcionan continuamente de 8 a.m. a 4 p.m. De lunes a viernes; Sábados, de 8 a.m. a 3 p.m.

A tiro de piedra se encuentra el recorrido por la historia viva de la Kona Historical Society. Esta granja de siete acres fue ocupada en la década de 1900 por inmigrantes japoneses. El recorrido es una interpretación de la vida cotidiana de los caficultores a principios del siglo XX que se hizo realidad mediante el uso de edificios históricos, artefactos, paisajes auténticos, animales vivos, maquinaria de trabajo y la producción de jardines, huertos y campos.

David Bateman, propietario de Heavenly Hawaiian Farms, observó que el proceso es muy similar hoy en día: «Debido a que no todas las cerezas maduran al mismo tiempo, generalmente hay de cuatro a seis cosechas durante la temporada de cosecha. Los recolectores recolectan manualmente la fruta de cereza roja que contiene los granos de café. Un buen recolector puede recoger 400 libras de cereza en un día. Algunos recolectores han recogido hasta 1,200 libras por día, todo a mano, grano por grano «. La proporción estándar de cereza para producir una libra de café tostado es de siete a uno.

Cerca de Lehuula Farms, el propietario Bob Nelson prepara su equipo para un lote de cereza que necesita ser desmenuzado y secado. Además de poseer un pulper, Bob, un trasplante de Alaska, tiene uno de los dos aparatos únicos en las Islas que secan el grano de café a través de un proceso de deshumidificación que utiliza para acelerar el proceso de secado. La mayoría de las granjas, incluida Lehuula, todavía secan al sol sus granos en cubiertas grandes hasta un nivel de humedad entre 10 y 13 por ciento.

Esta granja de café de cuatro acres, ubicada a 1400 pies en la ladera occidental de la montaña Hualalai, actualmente admite más de 4,000 cafetos, muchos de los cuales tienen 90 años o más y se dice que proporcionan un café de sabor excepcional que no se puede encontrar en Árboles más jóvenes. «La cereza es tan buena como siempre», dijo Bob sobre la cereza escogida, recordándonos que siempre hay una manera de estropearla a través de los muchos pasos que se requieren para procesar el café.

El Dr. Joe Alban explicó que en su finca cafetalera produce un 35 por ciento más de cereza que en otras fincas cafeteras debido a sus cafetales estilo viñedo únicos. Se vende a $ 65 por libra, es la primera plantación de café enrejado del mundo, propiedad y operada por el Dr. Joe Alban y su esposa Deepa.

Kona Joe® Trellised Coffee posee la patente de Estados Unidos 6.449.898 B1 para «Método y aparato para mejorar la producción de granos de café» y ha sido reconocida por adaptar las técnicas de cultivo de vinos finos a la producción de café. «La inspiración para adaptar las prácticas vitivinícolas tradicionales al cultivo del café provino de nuestro viñedo familiar, Alban Vineyards, un viñedo y bodega galardonados ubicados en la costa central de California», dijo Joe.

Kona Joe Coffee patrocinará la primera competencia de Barista que se celebrará en el Festival Cultural de Kona Coffee de este año, un festival de 10 días que tiene lugar a principios de noviembre cuando la cosecha de Kona Coffee está en marcha.

Vine a Kona para ver cómo se cultivaba el café y qué educación recibí. Cualquiera puede emprender este viaje para ver el funcionamiento de una finca cafetera, sin pasaporte y sin temor a viajar a un país extranjero.

Cada mañana, mientras tomo mi taza de café recién hecho, tengo un profundo respeto por el proceso intensivo en mano de obra que se necesita para producir café y los agricultores que trabajan incansablemente para traernos este producto sin el que parece que no podemos prescindir.

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