Costa de Mombasa Kenia: Ruinas de Gedi

Al viajar por Kenia, no puede ignorar los maravillosos parques nacionales y reservas de caza, habitados por innumerables animales fascinantes. El mosaico de la vida silvestre dentro de las fronteras de Kenia es lo que hace de este país un famoso destino turístico. Sin embargo, Kenia tiene otro lado igualmente encantador: la costa. Vestida con playas paradisíacas, es un maravilloso final pausado para unas vacaciones activas. Pero si miras un poco más allá de la playa, encontrarás una rica cultura costera que se remonta a mil años.

Después de disfrutar de un Safari en el interior de Kenia, la ciudad costera de Mombasa es un lugar maravilloso para exhalar con un cóctel en la mano. Pero Mombasa también tiene una rica historia en la que siglos de comercio y todo tipo de influencias culturales han dado forma a la cultura swahili, incluido el idioma nacional de Kenia, apropiadamente llamado swahili. El lenguaje refleja la colorida historia de Kenia; incorpora palabras de origen árabe, portugués e incluso alemán. El swahili ahora se habla en todo el este de África, e incluso en el Congo.

Un paseo por el casco antiguo de Mombasa revela el corazón de la cultura swahili. Las calles estrechas apenas pueden acomodar autos, pero más gente y burros. Las casas altas proporcionan sombra del sol abrasador de Mombasa; las pesadas puertas de madera están bellamente talladas e inscritas con texto árabe del Corán; El Islam es la religión dominante junto a la costa de Kenia. En la veranda, los viejos con vestimenta tradicional musulmana charlan todo el día compartiendo una taza de café picante.

A las afueras del casco antiguo, frente a la bahía de Mombasa, se encuentra el Fuerte Jesús; construido por los portugueses que conquistaron la ciudad en el siglo XVI. Se aferraron al fuerte hasta que los colonialistas británicos lo convirtieron en una prisión. El fuerte está abierto a la vista; adentro hay un museo que narra la historia del fuerte y sus ocupantes. Los cánones que solían mantener a raya a los atacantes siguen orgullosamente frente al mar.

Viajando a lo largo de la costa de Kenia, hay innumerables otros recordatorios de las culturas que alguna vez gobernaron toda la costa. Una visita obligada son las ruinas de Gedi, un asentamiento árabe-africano construido en el siglo XIV. Hay muchas de esas ruinas en la costa norte de Kenia, hasta la actual Somalia, pero Gedi es una de las pocas que se ha mantenido como un sitio histórico público abierto para su visualización.

La ciudad ha fascinado a los arqueólogos desde su descubrimiento. Gedi parecía haber sido una ciudad rica y próspera, dados los preciosos artefactos que se desenterraron, incluida la porcelana de Ming China y muchos otros objetos que indicaban la riqueza de Gedi. Sin embargo, no existe un registro histórico oficial de Gedi, lo que hace que el lugar sea aún más intrigante. El nombre Gedi es una palabra de Galla que significa «precioso». Los Galla eran un pueblo nómada de Somalia, que conquistó todos los asentamientos en la costa norte de Kenia en el siglo XVII y que bautizó a Gedi y lo gobernó hasta finales del siglo XIX. Luego perdieron su posición de poder ante los árabes, que volvieron a ocupar sus territorios originales.

El sitio histórico se encuentra en la carretera Mombasa-Malindi, a sesenta y cinco millas de Mombasa y diez millas de Malindi. Gedi es un lugar fascinante para visitar, más aún porque las ruinas están hoy envueltas en misterio; Se desconocen los motivos reales de su fundación, así como su destrucción. Rodeado de pueblos modernos construidos de madera, barro y piedra con todo el ajetreo de los habitantes locales, Gedi es un oasis de paz; cubierto de todo tipo de árboles, plantas y flores. Hay guías locales amigables y bien informados disponibles por una pequeña tarifa, pero el mapa de Gedi se explica por sí mismo y puede descubrir fácilmente la ciudad por sí mismo.

Las ruinas están claramente indicadas, identificadas por su estilo arquitectónico, como las mezquitas o los artefactos que se encontraron en o cerca de las estructuras; nombres como ‘La casa de la lámpara de hierro’, ‘La casa de la caja de marfil’, ‘La casa de las tijeras’, ‘La casa de las cuentas venecianas’ alimentan la imaginación. En el silencio que ahora envuelve a la ciudad que alguna vez fue próspera, puedes escuchar los ecos de las voces de hace siglos. Mientras camina por las ruinas, solo se necesita un poco de imaginación para ver a las mujeres con velo caminar por las calles, escuchar a los niños jugar en el pozo de agua y sentarse con el Sultán mientras recibe delegaciones comerciales. En el museo construido al lado de las ruinas, los artefactos encontrados se exhiben junto con una visión general de la cultura costera Swahili.

Las estructuras en Gedi incluyen 8 mezquitas, más de una docena de casas, un palacio y un tribunal de Amfi-teatro-cum-ley. Gedi estaba rodeado por un muro, y parece que la ciudad estaba desierta, luego se volvió a ocupar, porque hay un segundo muro construido en una fecha posterior que rodea una parte más pequeña de la ciudad. Este muro incorporó algunos de los muros de las casas existentes. Los artefactos que se encontraron en las ruinas, como la porcelana china y el vidrio veneciano, indican que Gedi era una ciudad rica que comerciaba con Portugal, Italia, China, India y el mundo árabe; lo que hace que su ausencia en los registros históricos oficiales sea aún más intrigante.

Hay varias teorías sobre la caída de Gedi. Algunos dicen que el río cambió su curso, por lo que los pozos de agua se secaron, lo que obligó a los habitantes a moverse. Otros teorizan que los portugueses trajeron la mortal Peste Negra, sin cura conocida, aniquilando a la población. Una disputa o invasión que hizo que los habitantes huyeran o evacuaran es otra teoría. Pero sea lo que sea que causó la caída de Gedi, sus ruinas son fuertes recordatorios de lo poderoso que alguna vez fue y cómo influyó en una cultura que existe hasta el día de hoy.

Para obtener más información sobre las ruinas de Gedi, llame al museo en Watamu al número de teléfono 042-32065 o llame a la sede de los Museos Nacionales de Kenia en Nairobi: 020-374213.

La tarifa de entrada para turistas es de 200 chelines kenianos; Los menores de 16 años pagan solo 100 chelines. Para locales y residentes, el precio varía de 20 a 60 chelines. Confirme con su guía local ya que los precios pueden variar.

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