Crystal Cave es la sorpresa del Parque Nacional Sequoia

El Parque Nacional Sequoia es conocido por sus altos árboles, pero los visitantes se sorprenderán al encontrar una de las mejores cuevas que desearán explorar.

Oh, los árboles Sequoia gigantes son impresionantes, de acuerdo. ¿Quién no se maravillaría de los árboles que pesan 2.7 millones de libras, que tienen más de 2,000 años y tienen ramas de siete pies de diámetro?

Más sobre eso más tarde, pero en el camino para ver los árboles nos detuvimos en el Centro de Visitantes de Foothills justo después de ingresar al Parque Nacional Sequoia. Había una fila en el mostrador, así que pensamos que valía la pena esperar algo, así que nos acercamos un poco para ver de qué se trataba todo el alboroto. Los visitantes en la fila se inscribieron en la Cueva de Cristal, una visita guiada que costó $ 10 por cada adulto, menos para los niños, y que todavía fue a varias millas en coche del parque. Bien, le dijimos al vendedor de boletos, somos un juego.

Luego vino un camino largo y ventoso: primero subió al parque y luego bajó varias millas hasta un área de estacionamiento. Desde allí, todavía teníamos una caminata de media milla por un sendero empinado hasta que parecía que casi habíamos bajado al río que corría por debajo. Y ahí estaba: la entrada a Crystal Cave, madre de todas las cuevas de Sequoia, o al menos la que el público está más invitado a explorar.

Ahora esta no es una cueva cualquiera. La entrada es quizás un poco más pequeña que un túnel de ferrocarril y no se permite la entrada de nadie sin un acompañante del parque. El guía llevará a grupos de 70 personas o menos a la cueva y a través del laberinto de muchas cuevas y cámaras adyacentes hasta que, honestamente, probablemente nunca hubiéramos podido encontrar nuestra propia salida. Supongo que por eso, cuando un niño pequeño tuvo que ir al baño, un segundo guía lo escoltó de regreso a la entrada.

Además de lo espeluznante que naturalmente proviene de excavar hasta ahora en la tierra y sus oscuras cámaras interiores, la verdadera recompensa en este recorrido es la belleza natural. A lo largo del camino, de «habitación» a habitación, vimos hermosas estalactitas y «cortinas», así como mármol adornado y todo tipo de formaciones de cristal que hacían que pareciera una especie de plató de película de Hollywood. Afortunadamente, hay caminos pavimentados e iluminados que seguimos, nuestro guía nunca muy lejos, y las habitaciones tenían la iluminación suficiente para mostrar las formaciones y su brillo.

En este caluroso día de verano, la temperatura de 48 grados de las cuevas fue refrescante. Nuestro recorrido de 45 minutos fue fascinante en cada paso del camino, y llegó al clímax cuando nuestro guía de turismo apagó las luces para mostrarnos de qué se trataba la oscuridad total: nada más que negro y nada visible, incluso una pulgada frente a su cara . Nuestro guía nos dijo que hubo momentos en que el generador de energía falló, por lo que, en este punto, estábamos a punto de regresar a la entrada. Si bien muchas de las habitaciones son enormes, este recorrido definitivamente no es para claustrofóbicos.

Después del recorrido, fue una caminata bastante empinada de regreso al estacionamiento (algo a tener en cuenta si traes al Gran Abuelo o alguien físicamente incapaz de subir la pendiente). Pero qué experiencia, vale la pena el precio de la entrada y claramente lo más destacado de nuestra visita al parque.

Sequoia es el segundo parque más antiguo del sistema de parques nacionales, solo Yellowstone es anterior. La mayoría de la gente viene a ver los árboles Sequoia, que aparecen en varios bosques diseminados por todo el parque. Los árboles crecen a una altura de más de 300 pies, segundo en altura solo a los árboles de Redwood del norte de California, pero considerablemente más grandes en circunferencia.

Con un poco de investigación, aprende que el árbol Sequoia se vuelve tan grande porque crece a lo largo de su vida y es prácticamente impermeable a las enfermedades. Solo se derrumban debido a los desastres naturales, lo que explica cómo es posible tener un árbol como el árbol General Sherman, un punto destacado del parque y que se dice que es el ser vivo más antiguo del mundo. El árbol del general Sherman tiene 36 pies de diámetro en su base y podría colocar un edificio de 15 pisos debajo de su primera rama.

Las Sequoias están solo en ciertas elevaciones del parque, generalmente entre 5,000 y 7,000 pies. Hay 75 arboledas en el parque con la mayoría de las fotos tomadas en el «Bosque Gigante» a unos 6,500 pies. Los árboles más antiguos del mundo se encuentran aquí y, lo creas o no, hay casi 11,000 árboles en cinco millas cuadradas.

Notamos en nuestro columpio por el parque que hay numerosos paseos y caminatas a través de los árboles, una oportunidad realmente espectacular para conocer de cerca y en persona estos gigantescos tesoros. Además de las Sequoias, hay pino Ponderosa, pino de azúcar, abeto rojo y cola de zorro, todos creciendo a un tamaño mayor al normal debido al clima del área. Si te gusta el aire libre, no hay mejor lugar para admirar la belleza de la naturaleza.

También hay numerosos lugares para detenerse y disfrutar de las vistas desde el parque. Los caminos a través de Sequoia lo llevan a lo alto de Sierra Nevada y, en un día despejado, las vistas de las montañas cercanas, o incluso hacia el Valle de San Joaquín, son espectaculares. Se dice que la vista desde Moro Rock es una de las mejores.

Si desea pasar un fin de semana, hay varios lugares en el parque y en el borde del parque donde puede pasar la noche. Hay ocho instalaciones de alojamiento en los parques Sequoia y Kings Canyon, así como varias más en las áreas cercanas de Three Rivers y Lemon Cove.

Varios campamentos en el parque ofrecen espacios para acampar en casas rodantes, aunque algunos son más primitivos y solo permiten tiendas de campaña. Si traes una casa rodante, viajar en las carreteras del parque puede ser un poco desgarrador a veces porque las carreteras son empinadas y estrechas en algunos lugares. Al abandonar Sequoia Park, hay una bajada de nivel larga y querrás asegurarte de reducir la velocidad en lugar de frenar: los lugareños nos dijeron que los vehículos de todos los tamaños bajan del parque con los frenos humeando debido al uso excesivo.

Pero ya sean árboles o cuevas lo que buscas, el largo y ventoso camino hacia el Parque Nacional Sequoia vale la pena. Después de todo, algunos de estos árboles te han estado esperando desde antes de la época de Cristo.
De un vistazo

DÓNDE: El Parque Nacional Sequoia está ubicado en la cordillera central de Sierra Nevada. Una de las mejores maneras de llegar al parque es a través de la autopista 198, que se dirige hacia el este desde Visalia. La autopista 198 se convierte en la autopista Generals, la carretera principal que atraviesa el parque. Se puede llegar a la entrada norte desde Fresno tomando la autopista 180 este.

QUÉ: El Parque Nacional Sequoia es famoso por algunos de los árboles más grandes del mundo y algunas de las montañas más altas de los EE. UU. El parque también contiene más de 100 cuevas de solución de mármol, incluida la Cueva de Cristal, que se muestra a los visitantes en grupos de turistas. 70 personas o menos.

CUÁNDO: El verano es el mejor momento para evitar conducir peligrosamente, ya que puede haber nieve en el parque hasta junio. Los recorridos de Crystal Cave se ofrecen del 8 de mayo al 14 de noviembre, si el clima lo permite. No se permiten autobuses, remolques o vehículos de más de 22 pies de largo en la carretera Crystal Cave, y deberá esperar 90 minutos desde el momento en que compre sus boletos para llegar al sitio de la cueva.

POR QUÉ: El Parque Nacional Sequoia es uno de los tesoros naturales de California.

CÓMO: Para obtener más información sobre el Parque Nacional Sequoia, llame al (559) 565-3341. Para varias opciones de alojamiento, llame al 866-875-8456. Una opción de alojamiento que nos han recomendado es el Plantation Bed and Breakfast Inn en Lemon Cove. Esta posada tiene un tema Gone with the Wind, con varias habitaciones con nombres de personajes de la película y decoraciones a juego. Se encuentra a poca distancia de la entrada sur del parque. Teléfono 800-240-1466.

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