Cuentos de tsunami

Al pasar el tercer aniversario de la tragedia del tsunami que azotó el sudeste asiático el 26 de diciembre de 2004, parece un buen momento para mirar hacia atrás y contar algunas experiencias personales de personas en Phuket, Tailandia. Estas no son grandes historias en la escala general del evento, son solo algunas cuentas individuales de personas que estaban allí cuando las olas golpearon.

Mark, dueño del bar

Mark dirigió un bar en una de las calles laterales a la salida de Bangla Road en Patong. En la mañana del tsunami, acababa de abrir sus persianas. Tenía una camarera ayudando y estaban empezando a prepararse para los negocios cuando escuchó un extraño ruido rugiente. Unos segundos después, hubo gritos y gritos.

Ligeramente curioso, pero no demasiado preocupado, Mark miró hacia la calle y vio gente corriendo por Bangla Road. Luego se sorprendió al ver que el agua doblaba la esquina. Incluso entonces, no estaba demasiado preocupado. Era solo un flujo lento y constante. Le dijo a su camarera que se quedara dentro del bar y vieron cómo pasaba el agua. Increíblemente, el flujo constante seguía llegando y rápidamente se convirtió en un torrente de agua esparcida por escombros que se arremolinaba en la barra. Mark y su camarera de repente se dieron cuenta de que estaban en problemas y tuvieron que saltar al bar.

El edificio se estaba llenando rápidamente con un torbellino de agua y escombros. Por primera vez, Mark se dio cuenta de que sus vidas estaban en peligro. El nivel del agua subía rápidamente y tratar de nadar a través de esa agua llena de sillas, mesas y todo tipo de objetos duros sería suicida. Tienes que ver el poder con el que el agua golpeaba objetos contra las paredes para darte cuenta de lo desesperada que era esta situación.

Luego, como una escena de una película de acción inverosímil, una moto de agua flotó en el bar con las llaves en el encendido. La ola lo había recogido de la playa y lo había arrastrado hacia Soi Bangla y hacia el bar de Mark como un salvavidas. Mark saltó a la moto de agua y encendió el motor. Su camarera saltó sobre la espalda y salieron rápidamente del bar y bajaron la calle, crujiendo a través de todo tipo de escombros flotantes a medida que avanzaban. Doblaron por Bangla Road y recorrieron el ahora relajado torrente James Bond, como Rat-U-Thit Road, donde habían llegado las aguas.

Tan pronto como Mark saltó de la moto de agua, había un hombre rogando que lo tomara. Había perdido a un amigo en la playa y estaba desesperado por ir a buscarlo. Mark le dio la moto de agua. Por supuesto, nadie sabía que aún había una segunda y tercera ola por venir. Mark no sabe si el hombre encontró a su amigo o regresó.

Nick, Islas Phi Phi

Nick y su amigo se quedaban en las islas Phi Phi. Habían encontrado una habitación encima de una tienda de comestibles en la bahía de Ton Sai. En la mañana del Boxing Day, fueron despertados por un fuerte rugido y luego el sonido de objetos golpeando el costado del edificio. Miraron a través de su balcón y vieron la increíble vista de una inundación de agua rodando a través del istmo arenoso, justo debajo de ellos y al otro lado de la bahía. Entre las aguas de la inundación, podían ver personas arrastradas.

Cuando las aguas finalmente pasaron, bajaron las escaleras. La tienda había sobrevivido al golpe razonablemente bien y el dueño de la tienda aún estaba adentro inspeccionando el daño. Nick y su amigo estaban un poco aturdidos por lo que acababa de pasar y se ofrecieron a ayudar al dueño de la tienda a despejar el desastre. Parecía la cosa decente que hacer. De alguna manera, el dueño de la tienda sabía que el peligro no había pasado. Dijo que debían bajar la playa y subir la colina hasta un terreno más alto.

Mientras caminaban por la playa, muchas otras personas se unieron a ellos. También había muchos otros que no se dirigían a un terreno más alto. Nick y su amigo no vieron el golpe de la segunda ola. Habían estado subiendo la colina durante unos quince minutos cuando oyeron el estruendo de la ola. Ya habían encontrado un lugar para establecerse con muchos otros sobrevivientes cuando escucharon el rugido de la tercera ola. Se establecieron con todos los demás sobrevivientes confundidos y aturdidos por una larga estadía.

Había un tipo allí, un escocés, que parecía tener un control más firme sobre la situación que la mayoría de los demás. Habló con Nick y su amigo. Él razonó que si estas olas habían golpeado a Phi Phi, entonces probablemente también habían golpeado a todas partes de la región. Pueden pasar días antes de que llegue la ayuda. Dijo que tenían que volver a bajar la colina para obtener agua, comida, medicinas y repelente de insectos.

El escocés condujo a un grupo de cinco, incluidos Nick y su amigo, de regreso colina abajo. Se encontraron con una escena de pesadilla de destrucción. La isla fue devastada y llena de cadáveres. Encontraron una tienda que, aunque destrozada, todavía estaba en pie. Revolvieron las pilas de existencias dentro hasta que encontraron todos los elementos esenciales que podían llevar. Los llevaron de vuelta a la colina y los distribuyeron entre los sobrevivientes. Se dieron cuenta de que no era suficiente, así que hicieron un segundo viaje cuesta abajo. Para cuando se completó el viaje de ida y vuelta, ya era tarde pero tenían suficientes elementos esenciales para todos. Hicieron un tercer viaje, pero esta vez lo único que consiguieron fue cerveza. Esto no lo distribuyeron entre los otros sobrevivientes. Esto fue para ellos mismos.

Todos pasaron la noche en la colina antes de que la gente comenzara a descender por la mañana. Los transbordadores de socorro llegaron a media mañana.

Mike, Rawai

Mike es un canadiense que se queda en Phuket 6 meses al año. Fue una de las pocas personas en Phuket que notó el terremoto. Estaba tomando un café en su balcón cuando notó que la maceta a su lado vibraba. Había experimentado temblores leves antes en los Estados Unidos y estaba convencido de que lo que había notado era un terremoto menor. Pronto lo olvidó. Se estaba reuniendo con amigos para desayunar en Rawai.

Se conocieron en su restaurante habitual al otro lado de la carretera de Rawai Beach. Todo fue normal hasta que uno de sus amigos señaló cuán lejos había retrocedido el mar. Rawai es una bahía poco profunda y es común ver el fondo marino rocoso cuando la marea está baja, pero esta mañana fue como si el agua hubiera desaparecido. Los amigos discutieron con curiosidad este extraño fenómeno y se lo señalaron al dueño del restaurante. Estaba preocupado, algo parecía mal. Fue entonces cuando Mike recordó el temblor de terremoto que había sentido esa mañana.

Sin saber exactamente por qué estaba tan preocupado, el dueño del restaurante decidió llevar a sus invitados por la parte de atrás del restaurante a los campos detrás. Unos minutos más tarde, mientras caminaban tranquilamente por una suave colina, escucharon la ola golpear la playa.

Las islas de la playa de Rawai tomaron gran parte del poder del tsunami y las olas solo lo hicieron unos cien metros tierra adentro. Todavía reclamaron víctimas en Rawai.

Paul, Patong

Paul todavía estaba un poco aturdido por sus celebraciones del día de Navidad en los bares de Patong la noche anterior. Se dirigía a la playa a dar un paseo matutino para quitarse la resaca. Estaba a solo cien metros de la playa cuando escuchó ese extraño rugido que tanta gente recuerda. Aun así, pasaron unos segundos más antes de que viera el agua corriendo por el camino hacia él. Confundido por esta extraña visión, perdió unos preciosos segundos observando la escena. Luego se dio cuenta de que el agua seguiría llegando. Se giró y corrió.

El agua ya estaba alrededor de sus tobillos. Corrió tan rápido como pudo pero el agua iba más rápido. Fue rápidamente alrededor de sus rodillas y luego lo sacó de sus pies. El oleaje lo estaba arrastrando y con una fuerza increíble. Delante había una pared de ladrillos y la ola lo iba a aplastar directamente. Paul pensó que iba a hacerlo, pero cuando el borde de ataque de la ola golpeó la pared, la fuerza derribó la pared y el Paul fue atravesado por la brecha. Se encontró en un cementerio colgado de una lápida con agua y escombros arremolinándose a su alrededor.

Se aferró a la querida vida. Cuando las aguas comenzaron a retroceder, pudo sentir la succión tirando de él hacia el mar. Cuando las aguas finalmente se fueron, Paul se levantó, magullado y maltratado, regresó a su departamento. Su resaca se había ido.

Conclusión

Nunca sabremos el número exacto de muertes por el tsunami del Boxing Day. Alrededor de un cuarto de millón de personas perdieron la vida. Es uno de los mayores desastres naturales en la historia registrada.
Las historias anteriores no pueden comenzar a capturar la escala completa del desastre. Son solo algunas cuentas personales para dar una idea de las experiencias de las personas atrapadas en ese día que cambia la vida.

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