El histórico tren del vino es un gran éxito en Napa

Súbete al tren del vino de Napa Valley, e inmediatamente te encaminarás al paraíso de los amantes del vino.

La experiencia Napa se trata de vino, por supuesto, pero también se trata de disfrutar de las cosas buenas de la vida. El visitante típico de Napa pasará un tiempo considerable visitando varias de las bodegas locales, donde cada una ofrecerá sus fórmulas y cosechas especiales, generalmente de diez a 15 dólares por unos pocos sorbos, y hay pocos alojamientos en Napa que no sean exclusivos. La buena comida también se considera de rigor para cualquier visita seria a lo que ahora es la base de operaciones de cientos de bodegas.

Es apropiado, por lo tanto, que el Tren del Vino de Napa Valley sea una de las atracciones turísticas más populares en un lugar que es la definición de elegancia. Al igual que los visitantes prueban vinos caros por una fracción de su costo, el visitante que sube al Wine Train prueba un poco de los viajes en tren mimados, piense en Orient Express, por una fracción de lo que costaría en realidad.

Nos quedamos la noche anterior en San Francisco, pero aún pudimos llegar a la estación de Wine Train en Napa alrededor de las 10:30 a.m. para abordar el tren del almuerzo. El Wine Train también ofrece una excursión para cenar, pero que estaba completamente reservada cuando llamamos para hacer reservas semanas antes. Sin embargo, el tren del almuerzo tiene sus ventajas: todo el viaje de tres horas está a la luz del día sin importar la época del año, y cuesta un poco menos.

Querrá planear ser paciente durante el proceso de embarque. Con cientos de invitados y pasajeros asignados a diferentes áreas de comedor e incluso, en algunos casos, diferentes comidas, solo toma un poco de tiempo hacer que todos ingresen y salgan en el tren. Pero durante la hora en que esperamos el abordaje real, el Wine Train ofreció una conferencia sobre las bodegas de Napa Valley y, siempre complaciente a la multitud, un par de copas de vino para probar.

Una vez a bordo, está claro que el Wine Train ha realizado todas las paradas para que sea lo más lujoso posible. Nos acomodamos en lujosas sillas, una frente a la otra, con una mesa en el medio. Otros en nuestro automóvil se sentaron en cómodas sillas giratorias sobrecargadas colocadas una al lado de la otra para que los invitados pudieran ver constantemente el paisaje que pasaba o charlar fácilmente entre ellos. Este vagón en particular fue diseñado en rojo y dorado con acentos de madera natural, dando una sensación de lujo y una sensación bastante diferente de un típico automóvil de pasajeros en, digamos, Amtrak.

Este es un vagón de ferrocarril histórico y, de hecho, hay bastante historia detrás de este tren y ferrocarril. La línea de ferrocarril fue construida por primera vez en 1864 por el primer millonario de San Francisco, Samuel Brannan, y se utilizó para llevar a los visitantes a su nuevo balneario llamado «Calistoga». En 1885, el Pacífico Sur compró el Ferrocarril del Valle de Napa, que proporcionó un servicio regular de pasajeros al Valle de Napa hasta la década de 1930. Fue utilizado como carga por un tiempo después de eso, pero no fue hasta 1987 que un grupo de ciudadanos preocupados fundó el tren Napa Valley Wine y compró locomotoras y restauró los vagones Pullman de la era de 1910 para proporcionar el nuevo servicio.

Durante nuestras tres horas a bordo, disfrutamos de olas de servicio de comidas y bebidas que comenzaron con vino (no incluido en el precio de la comida, por cierto), aperitivos, ensaladas, un plato principal, que durante nuestro viaje fue una elección entre salmón y una entrada de carne y postre. Todo estaba exquisitamente preparado y las presentaciones rivalizaban con lo que encontrarías en un costoso restaurante gourmet.

El viaje nos llevó por el valle hasta Santa Elena y luego de regreso a Napa. Hay magníficas vistas a lo largo del camino de los coloridos viñedos y colinas más allá del valle. Los fines de semana, el Wine Train ofrece una variación de este servicio de almuerzo que permite a los pasajeros desembarcar y pasar un tiempo en una bodega local antes de hacer el viaje de regreso a Napa.

Llegamos a Napa totalmente relajados y decidimos visitar algunas bodegas antes de registrarnos en nuestro resort. Las opciones son infinitas y, en Napa, hay varias bodegas importantes que han puesto Big Money en sus centros de visitantes. También hay algunas bodegas familiares más pequeñas. Todos quieren que compre cajas o botellas de vino para llevar a casa, pero, en Napa, hemos notado una tendencia en los últimos años a cobrar más por la degustación de vinos. O puede ser un caso de cobrar lo mismo pero obtener menos vino. Sospechamos que parte de esto tiene que ver con lo ocupada que está Napa los fines de semana y es una forma de reducir la cola en la barra de degustación.

Una de las degustaciones menos costosas es en la bodega V. Sattui, que estaba llena de gente haciendo cola para la cata de vinos de $ 5. Ubicada en St. Helena, esta es una gran parada para los visitantes que desean tomar una botella de vino y hacer un picnic en los hermosos jardines. La bodega incluso establece una línea de buffet en los terrenos, ofreciendo barbacoa para aquellos que no trajeron sus bolsas marrones. Curiosamente, V. Sattui no vende su vino en otro lugar que no sea la bodega, por correo o desde el sitio web de la compañía.

Mientras que V. Sattui es típico de una bodega familiar relativamente pequeña, el otro extremo de la escala es Domaine Chandon, que encontramos en Yountville. Con espectaculares terrenos del parque y un restaurante gourmet de cuatro estrellas a pocos pasos de donde se elabora el vino, Domaine Chandon es un ejemplo de una bodega propiedad de un gran conglomerado que distribuye su producto en todo el mundo. En un viaje anterior hicimos el recorrido de 45 minutos de esta instalación masiva, que pensamos que valió la pena el tiempo. Pequeños grupos se llevan paso a paso a través del proceso de elaboración del vino, desde el cultivo de las uvas hasta el embotellado del producto.

Concluimos nuestro ajetreado primer día en el Valle de Napa con un corto viaje en automóvil a nuestro alojamiento por la noche, el Silverado Resort and Spa en Napa. Al igual que otros alojamientos de Napa Valley, el Silverado está lleno de lujo y ofrece un festín para los sentidos. Ubicado junto a un campo de golf de 18 hoyos, el Silverado es realmente una serie de suites individuales a las que se llega por senderos sinuosos a través de pintorescos y coloridos jardines, calles de golf, patios y estanques.

Cada una de las cabañas en Silverado tiene una decoración única y la nuestra se sentía como una pequeña casa de vacaciones de un piso con una cocina completa y sala de estar, mesa de comedor, chimenea y dormitorio separado. Había una televisión de pantalla plana en la sala de estar, mientras que justo afuera de la puerta corrediza de vidrio había un patio y sillas donde podíamos sentarnos y mirar a los golfistas a solo unos metros de distancia.

El Silverado nos recordó un poco a Harrison Hot Springs, B.C., uno de nuestros favoritos es bastante similar: ambos son alojamientos de estilo pueblo conectados por caminos que serpentean a través de la propiedad con sorpresas a cada paso. Con 1,200 acres en total, los huéspedes de Silverado encuentran muchas sorpresas agradables en terrenos exuberantes con árboles y vegetación y mantenidos impecablemente.

Silverado fue el complemento perfecto para nuestro día en el Tren del Vino de Napa Valley y otro gran ejemplo del espíritu del Valle de Napa.

De un vistazo

DÓNDE: El Valle de Napa está a unas 45 millas al noreste de San Francisco o a unas 60 millas al suroeste de Sacramento.

QUÉ: El Valle de Napa se ha hecho famoso por las uvas cultivadas en este lugar. Las uvas cultivadas en diferentes climas, suelos y ubicaciones tienen características diferentes y las uvas del Valle de Napa se consideran algunas de las mejores del mundo para hacer varias variedades de vinos finos. En consecuencia, más de 300 bodegas ahora se han ubicado en el Valle. Buenos restaurantes, alojamiento y compras también han llegado al Valle.

CUANDO: En cualquier época del año. Un bono especial llega en agosto y septiembre durante la vendimia anual. A veces puedes ver de primera mano cómo se trituran las uvas. Pista: la mayoría de ellos no lo hacen como Lucy Ricardo.

POR QUÉ: El Valle tiene un ambiente casi místico que es difícil de describir, pero fácil de discernir.

CÓMO: Para comenzar a planificar su viaje a Napa Valley, visite www.napavintners.com o www.napachamber.org. Para obtener más información sobre el Tren del Vino de Napa Valley, llame al 800-427-4124 o visite www.winetrain.com. Para obtener información sobre Silverado Resort and Spa, llame al 800-427-4124 o visite www.silveradoresort.com.

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