El sendero de los Apalaches: un camino espiritual

Joe Rhoten, de 28 años, con los ojos abiertos de REI (nombre del sendero: Backpacking Fool) describe un encuentro con un león de montaña cuando la puesta de sol se volvió oscura. «Sabíamos que nos seguía a lo largo del camino. Pude ver el reflejo de sus ojos en mi luz y pensé que había visto otro detrás de nosotros». Sin un camino libre de felinos para el próximo refugio, Rhoten y su amigo le avisaron a un automovilista y regresaron a la ciudad para comenzar de nuevo la caminata. A pesar de los pensamientos persistentes sobre los leones de montaña y «ver toneladas de oso», Rhoten habla con compasión sobre la naturaleza. «Las serpientes de cascabel son serpientes de caballeros; te dan una advertencia y te dejan en paz si las dejas en paz. Si te mordió una serpiente de cascabel, debes haberlo merecido».

La reunión con Mark Nelson, de 53 años, coordinador de alcance sobrio de REI y el gurú del equipo Joe Rhoten en Arlington, Virginia, dio una nueva perspectiva a una aventura en la cima de la montaña. Rhoten caminó el sendero de 2,160 millas mientras se tomaba seis meses de descanso en 1998 de una licenciatura en aventura recreativa.

Nelson agrega un acertijo para acampar: «Los humanos atraen a los ratones, los ratones atraen a las serpientes. Es solo saber que las serpientes están ahí afuera, o que un ratón se cruza por la cara a las dos de la mañana, eso puede evitar que duermas bien».

Según Nelson y Rhoten, la tristeza del oso negro, las picaduras venenosas o las aguas infectadas con parásitos son la menor de mis preocupaciones. Los factores humanos a menudo se pasan por alto.

«La percepción de la gente de dónde termina la aventura y comienza la ansiedad está tan lejos», señala Nelson con las manos a 12 pulgadas de distancia. «El hecho es que la mayoría de las personas desarrollan ansiedad en el momento en que ponen un pie fuera de su casa», mientras Nelson reduce la brecha a aproximadamente una pulgada para enfatizar. «Realmente necesitas ser una criatura de hábito, pensar en lo que estás haciendo y eliminar las distracciones para mantenerte enfocado en dónde vas», despacha Nelson, como un instructor de ejercicios preocupado que prepara tropas para el combate.

Por el contrario, Rhoten está casi mareado. Describe cómo el Sendero de los Apalaches lo transformó de un introvertido a abrazar la compañía de otros excursionistas. «Se trata de conocer gente. La gente es increíble. El sendero de los Apalaches restauró mi fe en la humanidad». Rhoten cita «Trail Magic», la amabilidad encontrada por los demás, ya sea una comida caliente, un viaje a la ciudad o sándwiches y bebidas dejadas por excursionistas por completos desconocidos.

Los historiadores nos cuentan del pionero de Blue Ridge, Daniel Boone, que corre 60 millas en un día, con un rifle de 35 libras a cuestas. Gracias a un equipo moderno y liviano y un sendero bien definido, Rhoten logró una caminata de 19 horas y 40 millas a lo largo del sendero de los Apalaches, luchando: lluvia, alucinaciones inducidas por la fatiga y frío.

Nelson y Rhoten siguieron haciendo hincapié en minimizar el peso de mi mochila y la ubicación estratégica de los equipos para maximizar: la velocidad, el parámetro de percepción y la agilidad: todas las consideraciones de seguridad importantes, especialmente cuando se consumen ocho horas de cada día caminando por una cresta de la montaña cargando una mochila. cada vez más pesado por minuto.

Los refugios salpican el sendero cada diez millas más o menos en el Parque Nacional Shenandoah, una caminata fácil de un día, para la mayoría. Si bien muchos excursionistas hablan con nostalgia de las comodidades modernas y las comidas preparadas, también informan de una buena forma física y una dramática pérdida de peso. Durante una semana pude perder duchas, aire acondicionado y la cocina gourmet de mi esposa.

Socavar la exuberancia infecciosa de Rhoten fue un comentario indiferente de mi esposa. «Asegúrese de darme los nombres y números de sus amigos (¿para avisos de funeral?) En caso de que algo suceda en el camino». ¡Trago!

Para asegurarme de que la experiencia de AT fuera para mí, hice una caminata a principios de la primavera, con una parada en el refugio Bearfence Mountain. Los silbantes y balanceantes árboles bailaban con el viento. Una sinfonía de canto de pájaros coreografiada para una visión de este sitio en pleno apogeo:

camaradería entre los excursionistas cansados, un fuego bullicioso que chisporrotea con chispas y la combustión espontánea de risas entre espíritus afines. Los huesos cansados ​​del camino colapsan en un montón, una buena noche de descanso garantizada antes de partir de nuevo. De tales sueños la vida está hecha. Las visiones para el futuro y los recuerdos del pasado nos dicen quiénes somos. Al final, las actividades de la vida no son más que una sombra fugaz, tal vez solo un conducto para los sueños y los recuerdos. ¿Podrían los intangibles que apreciamos, como anhelar el tiempo en el desierto, ser lo que define nuestra existencia espiritual?

La epifanía de esa tarde avivó mi deseo de capturar una visión de la vida en el Sendero de los Apalaches.

En el AT

«Disculpe, me estoy volviendo loco!» se ríe Greg Towson, de 50 años, un carpintero sindical retirado de Kokomo, Indiana. Interrumpí a Towson hablando solo a primera hora de la mañana. Cuando derribó su campamento, habló de la importancia del sendero de los Apalaches: «Mi hija menor murió hace tres años. Estar en el sendero me permite hablar con Dios y llorar cuando sea necesario». Con un promedio de 10-12 millas por día, a menudo más, un Towson en forma y resistente tiene 900 millas detrás de él. ¿Qué hace que Towson continúe? «En una semana alcanzaré mi marca de 1,200 millas en Harper’s Ferry. Voy a tomarme un día libre allí».

Muchos excursionistas pasan a nuestro lado, como una gran plataforma en el carril rápido, con un envío muy atrasado. Quemando 20 millas diarias durante una semana a la vez, muchos excursionistas ven poco más que la línea de meta en Maine.

Pero como la estrategia apresurada deja algunos incumplidos. «Vendí mi casa y mis pertenencias para un segundo intento de completar el Sendero de los Apalaches», llora Vicki «Baby Steps» Jones, 37 de Grand Rapids, Michigan. Comenzando el 2 de abril para evitar la mala suerte del Día de los Inocentes, Jones se encontró en una tormenta de nieve. «No creo que vuelva a hacerlo este año. Me gusta escuchar los sonidos del bosque y mirar las cosas». Jones está dividido entre objetivos no cumplidos y con ganas de aprender más lecciones del camino. «Era un perfeccionista y un fanático del control. Tenía que hacer todo por mí mismo. El sendero de los Apalaches me ha enseñado a reducir la velocidad, soltar, dar un paso atrás y darme un descanso».

En medio de un grupo de excursionistas de «llegar allí», Jones está en su propio camino. «El sendero de los Apalaches lo lleva de vuelta a lo básico. Cuando entramos en un Wal-Mart para obtener suministros, me siento abrumado por el consumismo. Realmente no necesito mucho. Estar adentro está sobrevalorado», se ríe Jones. «El AT te da un buen ajuste».

Otros encuentran que el sendero de los Apalaches proporciona beneficios más allá de una perspectiva más clara. «Como madre, mi familia está constantemente amenazada de ser retirada», señala Jan Shaw, ama de casa de 55 años. El esposo de Shaw es especialista en pulmones de Carolina del Norte. Sus tres hijos disfrutan de diversas actividades académicas, desde música en el extranjero hasta la escuela de medicina. «Estar en el sendero de los Apalaches nos une en el mismo lugar al mismo tiempo, sin distracciones». La familia Shaw disfruta de una animada discusión en la cima de la montaña Hazeltop, que ofrece una de las vistas más panorámicas a lo largo del sendero de los Apalaches en el Parque Nacional Shenandoah. Su hija Caroline, de 22 años, cita políticas recientes de la Administración Bush que considera perjudiciales para la preservación de la vida silvestre y saborea el momento. «Me alegra que el Parque Nacional Shenandoah todavía esté aquí, y espero que permanezca». Para Robert Shaw, MD, de 55 años, está feliz de caminar y acampar con su familia, libre de estrés. «Hay más en la vida que los teléfonos celulares y el tráfico. El sendero de los Apalaches y el campamento de bosques nos dan un toque de autosuficiencia. El AT nos hace agradecidos por la comida y el agua».

Otros excursionistas de senderos contemplan el panorama general y capturan ideas inteligentes. Mike Fagerstrom, 23 de Nueva Jersey, que no tiene trabajo, está tomando cursos de posgrado en historia. Aprovechó la libertad y el costo relativamente bajo de la experiencia AT. Con 1,000 millas (aproximadamente 5,3 millones de pasos) detrás de él, Fagerstrom ofrece: «Camina tu propia caminata. Demasiadas personas se obsesionan con el kilometraje, el equipo y las calorías. Piensan que caminar en el AT es una competencia y moverse como parte de un paquete. Es importante para no perder de vista por qué empezaste. Para mí, fue un amor por la naturaleza. Mi papel es coexistir con la naturaleza y otros excursionistas, conocer a una variedad de personas y disfrutar de muchas buenas relaciones. Intenta redefinir por qué estás aquí todos los días «.

Si vas:

REI alquila y vende equipos excepcionales de senderismo y camping. Para más información, visite: www.REI.com

The Appalachian Trail Conservancy ofrece mapas, oportunidades para establecer contactos y asesoramiento experto: www.AppalachianTrail.org

http://www.GreatWriteUp.com

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