Eran Woofers No Perros

Ruapehu Farm Stay – Nueva Zelanda
Estancia en la granja

POR FAVOR NO REPRODUCE SIN PERMISO DE AUTORES

Fecha 30 de octubre de 2003
AutorChristopher Ford
Contacto c.ford@mcrmail.com
ERA WOOFERS NO PERROS

Viajar no es barato. Incluso con una libra muy fuerte y un presupuesto severo, todavía cruzaba los dedos y rezaba esperando dinero en efectivo en cada cajero automático que visitaba. Había estado fuera de casa 5 meses hasta la fecha, salté, subí y nadé a través de cada pedazo de tierra, roca y extensión de agua en Nueva Zelanda. Era hora de devolver un poco de lo que había tomado y recuperar un poco de lo que había gastado.

Los tablones de anuncios de mochileros y los rumores del albergue me convencieron de viajar al norte a Ohakune, Isla Norte, Nueva Zelanda. Mi razón para venir, a WOOF: es ser un trabajador voluntario en una granja orgánica. Cuatro semanas de agricultura intensiva, a cambio de 3 comidas caseras y una cama. Una oportunidad para reconstruir mi conexión con la madre tierra, vivir la vida orgánica y, lo que es más importante, preservar suficiente dinero para un paracaidismo en Taupo.

Aunque Ohakune es lo suficientemente grande como para exportar zanahorias y esquí de fama mundial, aún no ha descubierto los méritos del transporte público. Con el pulgar extendido y luciendo lo mejor posible «recógeme, no soy una sonrisa psicópata», invoqué la buena voluntad de los automovilistas que pasaban para llevarme los 3 km adicionales al sur de la granja, mi destino.

Lamentablemente, como sucedió, eso es exactamente lo que hicieron los automovilistas que pasaban. Pásame por. Un automóvil se convirtió en dos, y 78 se convirtió en una broma. A unos pocos coches de distancia de mi pulgar convirtiéndose en el dedo, comencé a caminar.

4 km más adelante, desafiando más lluvia de la que creía que existía, abrí la puerta blanca de piquete, envié mi mochila al suelo y me presenté al anfitrión. La persona al otro lado de mi brazo era Sue Allomes; maestra, madre adoptiva y matriarca. Me mostró brevemente la granja, mi alojamiento, y una vez que se hicieron las presentaciones a los otros trabajadores y animales, se sirvió la cena.

El alojamiento era una caravana. No puedo encontrar una palabra mejor que sombría para describirla. No se había visto electricidad, gas o agua corriente desde que el molde llegó a fines de los años 80. Sin embargo, entré y luché contra el hedor para verlo más de cerca.

La única razón por la que el techo no estaba chorreando agua era porque la lluvia había cesado desde entonces. Aún así, puse una postal en la pared, recé por una sequía y la llamé a casa. Caravana # 4, Ruapehu Homestead, Nueva Zelanda.

El principal ingreso para la granja proviene del negocio de senderismo a caballo que operan y que realiza una caminata guiada de 3 horas por el pintoresco distrito de Ruapehu. También se ofreció una selección de alojamiento en cabañas y comidas campestres en el restaurante. Los WOOFERS eran responsables del mantenimiento, la limpieza y el mantenimiento general de todo dentro de la cerca. Las primeras impresiones fueron buenas. Estaba ansioso por colgar mi brújula y alcanzar la grasa del codo.

La rutina pronto se concretó en nuestros días. Preparamos y alimentamos a los caballos no mucho después de nosotros y comenzamos las tareas diarias con el entusiasmo cada día. El pan debía ser horneado, las cercas para ser arregladas y las malas hierbas desmalezadas. Simplista en teoría pero patéticamente ejecutado en la práctica. Solo en la primera semana, fui responsable de todo el pan no comestible en la casa, destruyendo 3 postes de la cerca y desenterrando todo el brócoli en un huerto. Entonces decidí hacer lo que haría cualquier otra persona que valiera la pena: negarlo. «Ahora que lo pienso, Sue, ayer vi a la nueva chica alemana apoyada en la cerca».

Además de esto, me puse a electrocutarme inadvertidamente en la cerca del paddock más veces de las que me gustaría recordar. La agricultura orgánica estaba demostrando ser una prueba de que ninguna educación universitaria podría prepararme, y mi aprecio por los agricultores se disparó.

El trabajo fue duro, pero fingir deleite cuando las comidas estaban cubiertas era más difícil. Nuestras comidas venían del jardín y bebíamos agua del cielo. Disfruté de los beneficios del drive thru’s desde que Grease estaba jugando en el drive in y anhelaba un Mc’Anthing. El cocinero tenía dos filosofías: «Necesitamos ser sostenibles y comer la comida que cultivamos», lo que entendí, y «WOOFER comerá cualquier cosa», lo cual despreciaba. Fiel a su palabra, lo haríamos y lo hicimos, pero nunca por elección. «Voy a pasar la costilla de cordero, gracias, solo dame un poco de ese repollo asado y un poco de agua de lluvia en un vaso, Ta».

La comida era algo que nos metíamos en la boca, masticabamos, tragábamos y digeríamos. Los carbohidratos siempre estaban en el menú, los carbohidratos equivalían a energía y la energía equivalía a cercas fijas y parches de vegetales sin malezas. Todo lo que se podía comer era. Cualquier alimento que quedaba de los WOOFER se les daba a los gatos, y cualquier alimento que los gatos rechazaran se les daba a los pollos, aunque mi orden sigue siendo escéptica. Recolectamos huevos de gallina, arrancamos cebollas tiernas y extraemos agua de las alcantarillas para continuar el ciclo de vida de la granja.

Los caballos, sin embargo, vivieron fuera de este ciclo. Comieron zanahorias, literalmente por la carga del camión, y cuando el camión estaba vacío se volvieron hacia la hierba. Les daríamos de comer y nos amarrarían con sus pezuñas como una forma de decir gracias. También morderían, tuercas y estamparían por impulso. Con una entre mis piernas sentí que la siguiente parada era casi siempre el suelo, y el suelo estaba lejos. ‘Solo levántate y vuelve a la normalidad’, ‘Hay una razón por la que me está rechazando’. Los caballos son indudablemente hermosos y se manejan correctamente, probablemente receptivos. Pero mi relación con ellos comenzó con la primera patada en la espinilla y probablemente no continuará más allá de esparcir estiércol en el jardín.

Aún así el ciclo continuó. La lista de trabajo nunca se acortó y estaba usando más sal y pimienta en mis comidas que nunca. El progreso y el reconocimiento nunca se lograron ni se dieron, y pronto me sentí agotado y no deseado. Este enfoque crudo de la vida que ansiaba un mes antes me estaba superando. Operar un estilo de vida tan autosuficiente era muy admirable, pero anhelaba un vaso de agua que no supiera el techo y una cama con un colchón más grueso que el edredón.

Aprendí muchas habilidades, formé nuevas amistades y me acosté con los deseos de montar a caballo que tenía. Había comido mi peso en pan de zanahoria, podía ver un helecho navideño de ceniza venenosa y atar un enganche flamenco más rápido que la mayoría de los boy scouts. PeroEncontrar artículo, ya era hora de decir adiós a la pandilla y despedirse de la Madre Tierra. Garabateé a Taupo en una hoja de cartón y recogí mi bolso.

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