La gran migración de la vida silvestre

Todos los giros, tragedias y dramas de la gran migración de ñus, cebras y gacelas tienen lugar en la prístina extensión de 1510 kilómetros cuadrados que es el Masai Mara en Kenia. Tragedia porque algunos de los cientos de miles de herbívoros que migran inevitablemente caen presa de una serie de depredadores que los emboscan y los rastrean mientras caminan y galopan en el paisaje escénico de Mara. Maasai Mara y las llanuras adyacentes de Loita constituyen la porción más septentrional del extenso ecosistema Serengeti-Mara de 25,000 km. La lluvia en Maasai Mara cae casi todo el año y, en consecuencia, Mara recibe la mayor precipitación en todo el ecosistema Serengeti-Mara. Los picos de lluvia generalmente en diciembre, enero y abril, por lo que quedan pastos exuberantes después de que las llanuras del Serengeti en el sur se hayan secado.

El Masai Mara se encuentra a unos 270 km de Nairobi y tarda unas 5 horas en llegar por carretera. Para una incursión de 45 minutos a la Mara, los vuelos se pueden tomar dos veces al día desde el aeropuerto de Wilson Nairobi.

El gran ecosistema sustenta, entre otros animales, una población de ñus de al menos 600,000, más de 200,000 cebras y al menos 350,000 gacelas Thomson. Estas tres especies de herbívoros forman la gran agrupación que realiza movimientos anuales a través del ecosistema desde las llanuras del Serengeti en Tanzania hasta el Maasai Mara en Kenia en busca de hierba fresca. Este movimiento espectacular es lo que se conoce como «La migración». El espectáculo de cientos de miles de estos animales que se mueven juntos a través del mar de hierba debe clasificarse como la mayor exhibición de vida silvestre en la tierra.

Los rebaños de ñus generalmente se reúnen en las llanuras de hierba del Serengeti durante la estación más húmeda del año, cuando hay lluvia de hierba nueva y pequeños charcos de agua formados por la lluvia. Allí, la mayoría de las hembras dan a luz y dan a luz, todo en unas pocas semanas, en lo que se conoce mundialmente como «La Rut». Como la naturaleza lo tendría, las piscinas de hierba y agua de lluvia se secan temprano en la estación seca y los ñus se mueven en bloque a través de la sabana y hacia la frontera occidental. Dentro de la enormidad del Serengeti, los ñus levantan sus cabezas de chivo, olisquean el aire y, como si estuvieran de acuerdo, comienzan la larga pero gratificante caminata hacia la frontera con Kenia. A medida que disminuyen los pastos, los rebaños se desplazan hacia los bosques del norte del Serengeti y luego desembocan en el Masai Mara.

Las cebras siguen un movimiento ligeramente relacionado, pero no del todo similar. La gacela de Thomson también migra, pero solo hasta el borde de los bosques. Las rutas tomadas por los rebaños varían de año en año, pero el patrón general de la migración sigue siendo el mismo. Al llegar a los bosques, los rebaños se extienden pero continúan moviéndose en respuesta a la lluvia y la disponibilidad de follaje. El primero de los ñus suele aparecer en el Mara en junio o julio y la mayoría permanece allí hasta finales de octubre o principios de noviembre. Los rebaños atraen a un grupo voraz de depredadores, particularmente hienas y leones, y miles de cojos, holgazanes y enfermos nunca terminan la peregrinación. Algunos respiran por última vez ahogándose o por las poderosas fauces de los cocodrilos que yacen tranquilos pero que entran en acción una vez que los animales se sumergen en los chocolates Mara y Talek Rivers, una barrera que deben cruzar para llegar al pasto.

Una vez que la hierba de Mara ha sido devorada y las lluvias en el Serengeti de Tanzania han producido jugosos mechones de hierba, los ñus salen de Mara siguiendo varias rutas, lentamente al principio y luego con mayor impulso. El ciclo se repite desde el inicio cada dos años.

El ñu ‘residente’ que se encuentra en las llanuras de Loita contiguas a la Mara, realiza movimientos estacionales entre las llanuras de Loita en la estación húmeda y la Mara en los meses secos.

El Maasai Mara es el refugio de la estación seca para cerca de 1,000,000 de animales.

Estar en un safari y conducir en el desierto en medio de estos grandes rebaños es una experiencia inimaginable. Una vez en una experiencia de vida.

En julio, agosto y septiembre, los pastizales de Mara están repletos de ñus y cebras migratorias, pero hay mucha vida silvestre residente en Maasai Mara durante todo el año. Elefantes, guepardos, impalas, el zorro de orejas de murciélago nocturno, el antílope roano, la gacela de Thomson y Grant, Topi, cebra, jirafas, harta de coque, hiena, guepardo, leones, leopardos, rinocerontes, búfalo, perro salvaje, chacal, hipopótamo Kongoni, Eland, Monos y Avestruces se pueden ver durante todo el año en el Mara. Más de 450 especies de aves, incluidas 50 especies de aves rapaces, se han registrado en el Mara. Incluyen buitre, pájaro viuda, pájaro secretario, grulla coronada, picoteador de buey de pico rojo, avestruz, águila de cresta larga, halcón pigmeo, francolina escamosa, cálao, azor africano, caminata fiscal, garra larga de garganta amarilla, marabú, blanco- buitre respaldado y chorlitos merodeadores.

Esta combinación de un clima templado, una magnificencia pintoresca y un número incalculable de vida silvestre hace que el Masai Mara en Kenia sea el destino interior más popular.

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