La voz de Sophie

Debería haber quedado claro desde el principio, después de que Sophie, nuestro gerente de tren nos dio la bienvenida a todos a bordo del Eurostar con destino a Londres desde París, que este no iba a ser un viaje regular y sin incidentes. Había algo un poco demasiado cantarín en su tan bien «bienvenue», deseándonos un viaje agradable y ofreciéndonos como voluntarios para responder cualquier pregunta que pudiéramos haber tenido, para augurar cualquier otra cosa que no sean recelos premonitorios. Pero esos fueron fácilmente ignorados.

Aunque generalmente se entiende como un lugar cortés pero, en última instancia, sin sentido, tal invitación despierta al pedante incluso en el viajero de modales más suaves, especialmente uno con un umbral de concentración bajo, y a quien surgen preguntas que afectarían la gentil paciencia del indudablemente encantadora Sophie, incluso si fuera una santa.

¿Sabía realmente la mujer qué tipo de caja de Pandora estaba abriendo? Después de todo, para cualquiera con el más mínimo toque de sofistería, Sophie era una incitación a la pedantería en toda regla.

Territorio peligroso, particularmente cuando la pregunta ardiente en mis labios esa mañana, después de que el coro del amanecer me despertara de mi sueño, ¿era por qué los cuclillos cucú? Y hasta ahora nadie había podido darme una respuesta.

Mientras contemplaba el paisaje mientras atravesábamos el norte de Francia a una velocidad de 300 kilómetros por hora, estaba reflexionando sobre la posibilidad de buscar a Sophie para averiguar si realmente tenía alguna idea de la respuesta. Pero antes de que pudiera pensarlo otra vez, el tren se detuvo inesperadamente.

Ahora el viaje Eurostar París-Londres es una maravilla moderna. Solo toma dos horas y 15 minutos completar el viaje de alrededor de 400 km, del centro de la ciudad al centro de la ciudad. Eso es en gran parte gracias a que los británicos finalmente se pusieron de acuerdo después de más de una década para construir una nueva pista de alta velocidad en St Pancras.

Desde 1996 hasta noviembre del año pasado, los trenes utilizaron las líneas existentes en Waterloo y luego de pasar rápidamente por el norte de Francia, el Eurostar se deslizó a lo largo de los 90 km restantes al otro lado del canal a una velocidad vergonzosamente casi del siglo XIX.

Afortunadamente, todo eso se ha limitado a las páginas de la historia, aunque la reciente apertura del nuevo enlace no ha estado exenta de inconvenientes. El mes pasado, los pasajeros de Londres a París pasaron una noche descubriendo las alegrías de viajar a baja velocidad en el enlace de alta velocidad cuando el viaje se convirtió en una pesadilla de 12 horas con dos cambios de trenes.

Entonces, cuando el paro no programado fue seguido por los dulces tonos de Sophie, sonó una campana de advertencia.

Nos informó siniestramente que el tren aún no había sido autorizado para ingresar al túnel, exactamente la misma explicación que finalmente se había ofrecido a los pasajeros de ese maratón de 12 horas. De hecho, los operadores de Eurostar deben haber aprendido algo de ese incidente, porque Sophie prometió que nos contactaría con más noticias lo antes posible. La falta de información había sido una de las principales críticas a la compañía en abril.

Y efectivamente, momentos después, estaba en la tannoy para decir que había habido un «incidente incendiario», obviamente Eurostarspeak por un «incendio», en el túnel de servicio, y el tren se mantendría en posición hasta que se autorizara a pasar. – estimado en unos 50 minutos.

Siguieron más tópicos poco sinceros, pero se entregaron con disculpas tan sinceras que claramente Euroastar debe estar haciendo algo bien en su política de reclutamiento de gerentes de trenes. Y luego nos fuimos con un silencio ensordecedor.

Los segundos rápidamente se convirtieron en los prometidos 50 minutos con murmullos de pasajeros preguntándose por qué el tren no había sido detenido en una estación en lugar de en medio de la nada. Al menos, entonces, el hambriento de nicotina podría haber salido a tomar un cigarrillo rápido u otros podrían simplemente haber estirado las piernas al aire libre.

Ah, no, obviamente Eurostar no podría saber qué sucedía más adelante, ya que la desesperada falta de comunicación había demostrado en abril, especialmente en estos días de mensajería instantánea. Y si para probar tal punto, una llamada inicial a quienes esperaban encontrarse conmigo en el otro extremo, resultó en que descubrí que, según el tablón de anuncios, el tren todavía estaba programado para llegar a tiempo.

Se acabó el tiempo y esperó, el incidente incendiario parecía estar bajo control y estábamos en camino de nuevo. Minutos después, nuestro gerente de tren se puso en contacto para confirmar que nos estábamos moviendo, por si acaso teníamos alguna duda. «Attagirl Sophie, no hay nada como decirnos lo que queríamos escuchar y saber».

Lamentablemente, la nota de cantar songy había desaparecido de su voz para ser reemplazada por un tono ligeramente avergonzado y la oferta de contactarla si se habían perdido las conexiones. La esperanza implícita y ferviente parecía ser que los pasajeros no prevalecerían demasiado por la información ofrecida.

Cuando el tren llegó a St. Pancras solo 70 minutos después de que aparentemente ya había llegado, Sophie regresó a la tannoy por última vez para agradecernos nuestra comprensión, como si nos hubieran dado alguna opción al respecto, y no ofrecer Nosotros cualquier compensación.

Gracias Eurostar, y gracias Sophie. Y por cierto, ¿por qué cucú cucú?

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