March Afb Museum es una mirada fascinante a la historia de la aviación

No hay duda de que los viajeros a lo largo de la Interestatal 215, justo al sur de Riverside, han notado la colección de aviones militares y antiguos a poca distancia de la autopista, pero aquellos que no se han molestado en detenerse realmente están perdiendo algo. El March Field Air Museum es una mirada notablemente detallada a la historia de la aviación y, en particular, al uso de la aviación en la guerra moderna.

Junto a la pista de aterrizaje en la Base de la Fuerza Aérea March hay más de 60 aviones de todos los tamaños y formas, desde pequeños aviones de propulsión de un solo motor hasta el gigantesco bombardero B-52. Y luego, a solo unos pasos de distancia, se encuentra el museo cubierto que cuenta la historia de cómo los aviones se usaron por primera vez en la guerra y cómo se han convertido en una parte vital del poder militar de nuestra nación. Se exhiben miles de artefactos para darle vida a todo.

Nuestra tarde en el museo resultó ser una de las visitas al museo más entretenidas e informativas que podemos recordar. Realmente no habíamos escuchado mucho sobre el museo, incluso donde vivimos en el área de San Diego. Pero habíamos notado esos aviones en varias unidades hacia el norte, y esta vez decidimos parar.

En este sábado soleado, el estacionamiento bastante grande estaba lleno aproximadamente dos tercios, así que de alguna manera se corrió la voz sobre el museo. Los visitantes que vimos parecían pertenecer a dos categorías generales: los jubilados que supusimos que podrían tener antecedentes militares, y familias de todos los tamaños. Era obvio que los niños de todas las edades exploraban ansiosamente un avión tras otro, subían para mirar hacia las cabinas de los pilotos, examinaban las puertas de las bombas o el tren de aterrizaje y miraban con asombro algunos de los aviones más grandes.

Al ingresar al museo, los visitantes reciben un mapa del piso del museo, así como el avión que se muestra al aire libre en la línea de vuelo. En lugar de solo exhibir aviones, el museo ha organizado una serie secuencial de exhibiciones que llevan a los visitantes a través del siglo XX, comenzando con la Primera Guerra Mundial y la creación de March Field en 1918. Había un llamado de nuestras fuerzas en Europa de que los alemanes eran teniendo gran éxito en la guerra con sus nuevas «máquinas voladoras». Luego, el Congreso asignó dinero para el desarrollo de más aviones de combate y, como parte de ese paquete, se financiaron varias bases de entrenamiento, incluido March Field.

Resultó que March Field se abrió solo unos meses antes del final de la Primera Guerra Mundial y, mientras el entrenamiento continuó durante unos años, la base se cerró en 1923. Se volvió a abrir en 1927 y luego se usó entrenar a algunos de los ases y generales de vuelo más famosos del ejército estadounidense. Las exhibiciones representan esta historia y luego pasan a las historias de la Segunda Guerra Mundial y cómo marzo se usó ampliamente durante la guerra para el entrenamiento. Se explican varias batallas y los visitantes aprenden los diferentes tipos de aviones y misiones realizadas durante la guerra. Una exposición, por ejemplo, se centra en los famosos aviadores de Tuskegee, que eran un grupo de pilotos afroamericanos que desempeñaron un papel vital en la guerra. Otra exhibición ofrece fotos y una maqueta para contar la historia de los prisioneros de guerra estadounidenses derribados sobre Alemania y las condiciones que soportaron hasta el final de la guerra.

La progresión de las exhibiciones lleva al visitante a la Guerra de Corea, la Guerra de Vietnam y, finalmente, la Tormenta del Desierto, ofreciendo fotos, diagramas y artefactos de cada período para transmitir estas experiencias y el papel que desempeñó el poder aéreo en cada una.

En todo el museo, el personal ha reunido un tesoro de equipos auténticos de cada una de estas épocas. Se exhibe una colección histórica de armas completa que ofrece una mirada a las pistolas, rifles y ametralladoras de los diferentes períodos de tiempo. Se exhiben varios simuladores B-52, incluidos los utilizados para entrenar artilleros, navegantes y oficiales de guerra electrónica. Una variedad de misiles y bombas ayuda a los visitantes a comprender los diversos armamentos que emplean nuestros militares, del pasado al presente. Los motores a reacción, los motores de pistón, los sistemas de radar ‘todo lo que puedas imaginar que se encuentra en un avión’ están disponibles para ver de cerca.

El museo también tiene algunos artículos novedosos, por ejemplo, puedes ver la maqueta B-47 utilizada por Jimmy Stewart cuando filmó la película «Comando aéreo estratégico». Para los buscadores de emociones de tu grupo, prueba el paseo de simulación que duplica las fuerzas G que experimentarías si estuvieras volando en un avión de combate F-14.

Se exhiben varios aviones en el museo, incluidos los cazas antiguos de las guerras mundiales y algunos de los primeros aviones a reacción jamás construidos. Pero luego salga y, en la línea de vuelo, hay una flota de aviones probablemente más grande que la mayoría de las fuerzas aéreas de los países del tercer mundo. Todos los aviones están perfectamente organizados con placas descriptivas que le dicen a los visitantes exactamente qué es cada avión y por qué es importante.

Muchos de los aviones del March Air Museum no son tan fáciles de encontrar hoy en día. Por ejemplo, el museo tiene uno de los cuatro únicos B-17 de combate que existen hoy en los Estados Unidos. Otro es el SR-71 Blackbird, el avión más rápido jamás construido y utilizado para misiones de espionaje durante la Guerra Fría. Los B-52 en exhibición son increíblemente grandes cuando te acercas ‘, los visitantes pueden caminar justo debajo de la rueda trasera y ver dónde se almacenaron las bombas atómicas, ya que los B-52 se usaron como elemento disuasorio durante la altura de la carrera armamentista. .

Los aviones son geniales, pero, como suele ser el caso en un museo de este tipo, los voluntarios dan textura a toda la experiencia. En general, las personas que están allí para responder sus preguntas tienen un historial personal con estos aviones y John Monahan no es una excepción. Retirado después de una carrera de 28 años en la Fuerza Aérea, Monahan estaba de servicio en el Museo P-38 el día que lo visitamos y estaba más que dispuesto a compartir sus historias sobre volar el caza bimotor P-38 desde el momento en que se lo llevó línea en 1941.

Un veterano de numerosas misiones de combate, los ojos de Monahan brillaban al recordar la mayor potencia de fuego que tenía con este nuevo y revolucionario avión de combate. También lo recordaba como un poco irritante: a veces, perdía un motor en el despegue y la mayoría de los pilotos se estrellaban porque un lado estaba demasiado dominado. Otro pequeño problema con el P-38 fue que, cuando los pilotos eran expulsados, a menudo la estructura de la cola los masticaba. Entonces, la respuesta cuando algo salió mal fue voltear el avión al revés, abrir el dosel y simplemente caerse del avión.

Justo al lado del edificio de Monahan había una exhibición de la cabina del P-38 donde el voluntario de este día era Toni Olson, hija del primer teniente Jack «Fox» Olson que voló un P-38 llamado Miss Bow Legs en la Segunda Guerra Mundial. Con la música de Glenn Miller creando el efecto correcto, Toni se tomó unos minutos para explicarnos que dos de los tres «ases» P-38 más importantes vinieron de AFB de marzo, uno de los cuales era Tommy McGuire, con 38 asesinatos en combate.

Tal «historia viva» hace que un viaje al Museo del Aire de marzo sea aún más agradable «, una experiencia especialmente significativa ahora que el ejército de los Estados Unidos está de vuelta en la página uno del periódico y una vez más verdaderamente apreciado por la mayoría de los ciudadanos del país.

De un vistazo

DÓNDE: March Air Museum está justo al sur de Riverside en la carretera interestatal 215. Tome la salida de Van Buren en dirección norte o sur.

QUÉ: Una colección sorprendentemente completa y detallada de aeronaves y artefactos militares que es una experiencia agradable para toda la familia.

CUANDO: La primavera y el otoño son mejores, ya que puede hacer calor en el verano y llover más a menudo en el invierno. Se llevan a cabo varios eventos especiales.

POR QUÉ: El museo es entretenido y educativo y especialmente adecuado para familias.

CÓMO: Para obtener más información, llame al 951-697-6600 o visite www.marchfield.org. La entrada cuesta $ 7 para adultos, $ 3 para niños de 5 a 11 años, gratis para menores de 5 años.

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