Mi otra casa es una cabaña de la jungla o Maya Palapa Conceptos básicos 101

En Quintana Roo y la península de Yucatán en México, las cabañas se conocen comúnmente como palapas e incluso hay hoteles que anuncian palapas de playa a gringos y alemanes. Imagínate. Algunos turistas prefieren ser nativos. También lo hacen muchos de los nativos.

Todo el concepto de la palapa se desarrolló porque los mayas de la antigüedad cultivarían un área de la selva durante varios años y luego se mudarían a otra área. Todo era renovable. Los árboles que cortaron para palapas crecerían durante un período de 20 a 30 años y los mayas no regresarían a un área durante ese período de tiempo para que la selva pudiera rejuvenecerse.

Todo funcionó bien ya que una palapa podría construirse en una o dos semanas. Y los hombres de la jungla como mi amigo Poot podrían construir uno usando solo una herramienta; su machete Pero las cosas cambiaron. Con el aumento de la población, la tierra fue privatizada o más comúnmente convertida en ‘ejidos’ o granjas comunales. Vivimos de uno y muchos mayas también.

En una de nuestras cabañas no hay techo. El huracán Dean se encargó de eso. No tenía techo de paja pero nos estamos convirtiendo. Tendremos que ir al rancho y cortar guano o hojas de palma para las paja; Afortunadamente, el marco de madera está intacto, por lo que no tenemos que reemplazarlo. En el rancho tenemos una palapa más vieja y sorprendentemente no le pasó nada; los vientos de cien millas por hora no podían derribarlo.

Un huracán volará el techo de una casa bien construida ya que los vientos huracanados forman un vacío dentro de la casa y el techo se levanta literalmente. No es así con las palapas. En un mal huracán, el techo se elevará hasta que las presiones externas e internas se igualen, algo que las construcciones de estilo más moderno no pueden hacer. Debido a su construcción natural, la palapa se doblará pero no se romperá.

El techo de palapa también es más frío que los techos convencionales. Lo extraño es ver un hotel moderno con techo de paja; no es solo el ‘look and feel’ para los turistas. Es más fresco y los costos de aire acondicionado en México pueden ser muy caros. Obviamente, una palapa no puede tener aire acondicionado porque no tiene aislamiento.

La desventaja del techo de paja es que las criaturas, como las ratas y los escorpiones, adoran hacer sus nidos en las paja. Anoche oímos a una rata y, efectivamente, por la mañana había allanado nuestra comida.

Otro inconveniente de un techo de paja es que se quema fácilmente, por lo que los constructores de palapa inteligentes colocan su cocina afuera y lejos de la cabaña. Como la mayoría de los mayas rurales todavía queman madera, las chispas pueden encender fácilmente un techo de paja seco.

Las paredes de la palapa pueden estar hechas de palos o tablas de madera. Nuestra palapa principal tiene paredes hechas de madera de caoba; una madera preciosa como la teca o la caoba. Puede ser una choza, pero tiene algunas paredes muy exclusivas. Muchos de los mayas más pobres simplemente colocan paredes de palo con espacios intermedios, lo que significa que realmente se puede ver dentro de la cabaña. Ideal para dejar entrar la brisa durante los veranos húmedos y para permitir el paso de los vientos huracanados. No es tan bueno para los vecinos curiosos.

A las serpientes también les gustan las palapas. Nuestro lote en el pueblo maya tiene una gran serpiente venenosa de cuatro narices y esperamos que algún día no se canse de su agujero de piedra caliza en nuestro patio trasero y decida unirse a nosotros en nuestra palapa. A veces las serpientes hacen eso cuando la lluvia los inunda. Tales son los riesgos de la vida palapa.

El techo y el marco se asientan sobre postes excavados en el suelo. Pero estas no son publicaciones ordinarias. Usamos corazones de zapote para esto. Un árbol zapote puede caerse en la selva y el corazón del árbol no se pudre por 10 años. Robusto y duradero es un eufemismo; simplemente no pienses que puedes clavarlo fácilmente porque simplemente es demasiado difícil. Las puertas y ventanas de palapa pueden estar hechas de una variedad de tablones de madera; Algunos mayas más modernos pusieron pantallas para evitar los errores.

Las palapas modernas de hoy tienen pisos de cemento simples. En los viejos tiempos, los mayas construían un piso de piedra caliza y luego trituraban más piedra caliza y la colocaban encima para formar una superficie lisa. Después de varios meses de caminar sobre él, el piso se volvería liso y duro como una roca.

En nuestro pueblo maya, casi todos tienen una palapa, aunque los agricultores más exitosos ahora están construyendo sus casas de cemento y cemento. Yo no. Esas casas de bloques de cemento se calientan demasiado. ¿Qué tan caliente es caliente? ¿Qué tal cien grados Fahrenheit con cien por ciento de humedad? Una verdadera sauna en la selva tropical; sudando como un cerdo bajo la lluvia torrencial. Implacable.

El brutal sol, el viento y la fuerte lluvia hacen que las paredes de cemento y yeso se quiebren incluso con armaduras de acero. Prefiero una auténtica palapa real. Es cierto que cuando construyamos nuestra nueva palapa de rancho en la jungla usaremos clavos, alambres y pernos para sujetar el techo. Durante un huracán, los clavos y el alambre sostienen mejor la palapa.

Pero para todas las mejoras de hoy en día, como alambres y clavos, el diseño de la palapa sigue siendo el mismo que tiene durante siglos. Mis vecinos se preguntan por qué no construimos una casa de bloques de hormigón y realmente no puedo explicarlo más que decir que me siento más en casa en mi palapa de la jungla. Gringo loco.

Cuando estés en Roma haz lo que los romanos y cuando estés en la Zona Maya haz lo que los mayas. Un buen consejo que tiene sentido. Además, nadie puede acusarnos de ser arrogantes o presuntuosos mientras vivamos en una palapa maya, incluso si las paredes están hechas de madera de caoba muy elegante.

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