Por qué debería considerar la energía solar

Hace media vida, cuando mi esposa y yo probamos por primera vez la vida remota de vehículos recreativos, decidimos muy pronto que la energía solar tenía que ser el camino a seguir. A pesar de los rápidos avances en tecnología solar, incluso en aquel entonces, muchos compañeros de viaje se sorprendieron al saber que nuestro RV estaba «alimentado por energía solar».

De acuerdo, esa pequeña casa sobre ruedas estaba funcionando en años, y todavía había una creencia generalizada entre caravanas y autocaravanas de que la energía solar era «demasiado cara» y «demasiado técnica». Pero cualesquiera que sean sus razones, estoy aquí para decirle que la energía de la batería de 12 voltios con carga solar era, y aún es, digna de consideración seria, independientemente del tamaño o la edad de su equipo de viaje.

De hecho, incluso el sistema más básico, como el nuestro entonces, proporciona no solo un impulso significativo en la autosuficiencia, sino que también ahorra suficiente dinero para recuperar su desembolso en menos de tres meses. Incluso hoy.

Por ejemplo, un panel solar autorregulador de 30 vatios cuesta alrededor de $ 280 a $ 350 aquí en Australia. Si luego tiene en cuenta una batería de ciclo profundo sin mantenimiento de al menos 75 amperios por hora, que se instalará en el RV, a quizás $ 180, más un cableado adecuado, una caja de batería de plástico vendible (ventilada al exterior ), y hardware misceláneo por, digamos, $ 50 más, su desembolso total no debería ser mucho más de $ 600.

Después de eso, cada noche que utiliza su poder a bordo, en un campamento «sin conexiones», puede ahorrar entre $ 15 y $ 25 en tarifas de parques turísticos. A veces más. En esas cifras, ¡toda la configuración se amortiza en tal vez 30 noches o menos!

Es cierto que la batería estándar de su vehículo remolcador dispondría normalmente de suficiente energía durante una o dos noches, pero si el vehículo no se mueve durante dos o tres días, el motor seguramente necesitará funcionar durante una hora o más para «recargarse» «la carga extraída de la batería. Y con las configuraciones de una sola batería, siempre existe el riesgo de usar la energía en exceso, ¡lo que resulta en una batería descargada!

Por otro lado, si prefiere la seguridad durante la noche y la compañía de un parque turístico, un sitio sin electricidad, esos lugares agradables y tranquilos en la parte posterior, ahorra quizás $ 3 – $ 8 por noche. Lo que significa que aún podría recuperar su inversión en el banco dentro de los seis meses.

No importa cómo se mire, la energía solar fue, y es, el camino hacia el futuro. Es limpio, eficiente, silencioso y requiere casi cero mantenimiento. Y una vez que se ha cubierto el desembolso inicial, las necesidades básicas de energía a partir de ese momento son gratuitas.

Sin embargo, hay un inconveniente. (¿No hay siempre?) Una matriz solar fija, por ejemplo, en el techo de la casa rodante, debe recibir los rayos del sol por mucho tiempo y de manera fuerte para reponer adecuadamente la carga de la batería. Estacionado demasiado tiempo a la sombra, o sufriendo a través de un largo tramo de cielos llenos de lluvia, puede apagar una fuente de alimentación de una sola batería en dos o tres días, incluso con un uso juicioso. Por esa razón, algunos viajeros tienen un panel solar portátil adicional que puede reposicionarse constantemente para captar los rayos más directos del sol, durante el mayor tiempo posible.

Sin embargo, en los cuatro años que teníamos esa pequeña camioneta muy transitada, tuvimos muy pocos problemas. (Eso sí, siempre hemos llevado una copia de seguridad «convencional» en forma de un pequeño generador de gasolina, y nuestro vehículo siempre ha sido equipado con doble batería para compartir las necesidades de energía del campamento).

¿Y sobre esa tecnología complicada? Bueno, si un techno-slouch como yo puede tener todo el sistema instalado y operativo en menos de dos horas, ¡cualquiera puede!

Lo que hicimos fue: (1) montar el panel solar directamente en el techo del vehículo recreativo (con sellador aplicado cuidadosamente dentro y alrededor de los orificios de los tornillos), luego (2) pasar el cableado del panel hacia la camioneta (a través de la esquina de todo las estaciones eclosionan) en un armario. Al ser un panel solar autorregulador, no era necesario un regulador entre el panel y la batería, por lo que los cables se fijaron directamente en la batería.

La batería estaba alojada en un robusto contenedor de plástico con una tapa hermética, que luego sellé con silicona. Dos tramos de manguera de plástico de 6 mm ventilaron la caja hacia el exterior a través del piso de la caravana (dentro del armario). Los terminales de la batería estaban equipados con correas de extensión de servicio pesado que pasaban por el lado de la caja hacia el exterior para facilitar la conexión normal a través de pinzas de cocodrilo, un enchufe portátil de 12 voltios o, a veces, un inversor de baja capacidad. Todos los agujeros en el piso y la caja de la batería estaban completamente sellados (ambos lados) con sellador de silicona.

En cuanto al mantenimiento, todo lo que se requiere es una limpieza ocasional del panel solar y un examen general del cableado y los sellos de vez en cuando. También pongo un multímetro a través de los terminales de la batería de vez en cuando para ver cómo estaba rastreando. (Por supuesto, esta lectura solo es precisa después de que la batería haya «descansado» durante media hora más o menos, es decir, sin carga de entrada o salida).

Bien, hemos aprendido un poco más sobre la energía solar desde entonces, así que hicimos algunas cosas de manera diferente la segunda vez. Pero estas diferencias fueron, esencialmente, porque nuestro viaje de tiempo completo ahora necesita más del doble de potencia, con mucho más en reserva. Así que los artilugios y artilugios están dispersos por todas partes. Pero cuando pensamos en esa pequeña caravana «arrastrarla a cualquier parte», con su más básica, D.I.Y. configuración de la energía solar, todavía nos sentimos cálidos y difusos. (¡La autosuficiencia en el monte hará eso!)

Para nuestro dinero, la energía solar y los vehículos recreativos están hechos el uno para el otro; Es imposible imaginar una vida errante sin ambos.

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