Puentes cubiertos – Descubriendo una historia viva norteamericana

Los puentes cubiertos aparecieron por primera vez en los Estados Unidos alrededor de 1805, pero la historia de estos monumentos a otra edad se remonta miles de años a China. Los puentes cubiertos también habían existido en Europa desde la época medieval y había una vez cientos de ellos en Suiza, Austria y Alemania.

Pero es aquí en el noreste de los EE. UU., Donde el diseño y la construcción de puentes cubiertos de madera alcanzaron su cima en el siglo XIX. Una combinación de la necesidad apremiante, los abundantes bosques antiguos del norte y el ingenio yanqui puro, adelantaron el desarrollo de puentes cubiertos de madera a una rara combinación de maravillosas hazañas de ingeniería que también eran agradables a la vista.

¿POR QUÉ MUCHOS PUENTES CUBIERTOS EN EL NORESTE?

El noreste es una región de ríos, arroyos y arroyos. A medida que la población se alejaba de las zonas costeras hacia el interior boscoso, surgieron pueblos cerca de las fuentes de agua. La fuente de agua se usaba para alimentar molinos en estas ciudades, y las aldeas a menudo se desarrollaban en ambas orillas de un arroyo o río. Los puentes fueron la respuesta obvia para conectar estas comunidades divididas y proporcionar acceso a la gente del pueblo a cosas como la escuela, la adoración y los suministros.

¿Pero por qué cubrirlos?

Si bien se ha especulado mucho sobre este tema; La respuesta simple es la protección contra el clima para el puente. Aquí en Nueva Inglaterra, donde vivo, los puentes de madera cubiertos duran aproximadamente tres veces más que los expuestos a los elementos, y también reducen el mantenimiento del puente. Durante el siglo XIX y principios del XX, muy pocos puentes construidos no estaban cubiertos.

HECHOS INTERESANTES SOBRE PUENTES CUBIERTOS …

La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que el primer puente cubierto en Estados Unidos fue El Puente Permanente completado en 1805 en Pensilvania, originalmente diseñado por Timothy Palmer de Nueva Inglaterra.

El puente cubierto más largo conocido es The Hartland en New Brunswick, Canadá, que a 1,282 pies atraviesa el río Saint John.

Pero quizás los puentes cubiertos más famosos están en el condado de Madison, Iowa. Los puentes del condado de Madison solían ser el número 19, pero hoy solo seis sobreviven. La novela de Robert James Waller, y la película del mismo nombre, popularizaron estos puentes a millones de personas en todo el mundo, y también proporcionaron evidencia de que los puentes cubiertos en América del Norte no se limitan en absoluto a la región noreste.

Una pregunta que se hace a menudo es por qué tantos puentes están pintados de rojo en el exterior.

Los historiadores creen que el revestimiento rojo hace que el puente parezca más un granero para un caballo, y como los caballos tienden a ser asustadizos al cruzar sobre el agua que fluye, la ilusión ayudó a los granjeros y a los viajeros a sortear el obstáculo con poco incidente de sus amigos de cuatro patas.

La cara cambiante del puente cubierto en América del Norte

A medida que avanzó el siglo XX, la construcción del puente cambió y los puentes de celosía fabricados en metal se convirtieron en la primera opción sobre la madera. La facilidad de construcción, la mayor resistencia y el bajo costo de estos puentes metálicos se volvieron demasiado abrumadores para ignorarlos para las comunidades conscientes del presupuesto en los EE. UU.

Los puentes del «caballo de trabajo» del siglo XIX dieron paso a la economía, y la mayoría de los puentes cubiertos de madera en los EE. UU. Desaparecieron rápidamente, a excepción de los 800 que quedan para que los admiradores los vean hoy. Aunque muchos de los puentes cubiertos restantes aún transportan tráfico, incluso automóviles, la mayoría se mantienen y se mantienen para el turismo y como un recordatorio de nuestra herencia.

VISTA DE PUENTES CUBIERTOS …

Por su gran volumen, Pennsylvania y Vermont reciben honores, lo que representa más de un tercio de los puentes restantes.

Las visitas autoguiadas también son populares en Nueva Inglaterra para las vacaciones en puentes cubiertos, particularmente en Vermont y New Hampshire, donde muchos de los puentes están cerca de otros destinos y lugares de atracción.

Como entusiasta de los puentes cubiertos, puedo decirles que la mitad de la diversión es encontrar los puentes. Las carreteras principales pasaron por alto las carreteras donde se encuentran la mayoría de los puentes hace muchos años, lo que hace que la lejanía de un puente cubierto a veces sea una aventura de localización. Si bien los puentes cubiertos son oportunidades ideales para tomar fotos, hay mucho más que ver que solo una linda foto.

Los expertos sugieren apreciar el puente tomando primero el diseño y las maderas masivas utilizadas en el marco. Para puentes auténticos, estas maderas provenían de bosques vírgenes donde los árboles de 100 pies de altura eran comunes.

Cuando vea un puente cubierto auténtico, recuerde que fue construido para un propósito funcional simple: ir de un banco a otro. Pero fue construido con la habilidad y el cuidado de los artesanos, quienes sin saberlo dejaron una rica herencia para que la disfruten las generaciones futuras. Atesore estas obras maestras de la carpintería mientras viaja por América del NorteArtículos de cienciay redescubrir un símbolo del espíritu pionero que abrazó a EE. UU. y Canadá durante el siglo XIX.

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