¿Qué hace a un país del tercer mundo?

El término «Tercer Mundo» fue inventado por el demógrafo francés Alfred Sauvy en 1952. Aunque tenía connotaciones políticas en ese momento, ahora simplemente se refiere a países subdesarrollados. Por lo general, se piensa que significa pobreza más que cualquier otra cosa, pero después de nuestro reciente viaje a Sudamérica, mi esposa y yo hemos llegado a entenderlo de manera diferente.

Mi esposa Ana nació y se crió en Ecuador, y recuerda haber usado cubos de agua para ducharse, porque la ciudad donde vivía de niña no tenía agua corriente en todas partes. Cuando estuvimos en Ecuador en octubre de 2007, nos decepcionó saber que treinta años después, todavía no hay agua corriente en muchas ciudades. Esto es particularmente triste dado el auge económico que ha tenido lugar en el país en los últimos seis años.

Tercer mundo equivale a la falta de servicios básicos

Compramos una pequeña propiedad en San Vicente, Ecuador, a cien metros del océano. La abuela de Ana está construyendo una pequeña casa en ella, y teníamos curiosidad por ver cómo iba. Nos sorprendió ver que estaba casi completo. Sin embargo, la apariencia de los grifos y una buena ducha pueden ser engañosos. Abrí la ducha y no pasó nada.

Los familiares que viven cerca explicaron que la ciudad solo tenía agua una vez por semana o dos durante algunas horas (los jueves por la mañana, descubrimos). Afortunadamente, la abuela de mi esposa había instalado una gran cisterna que contenía miles de galones de agua. Cuando se abrió el agua de la ciudad, se llenó y duró fácilmente hasta la próxima vez que estuvo abierta. Pero ella todavía estaba usando cubos para traer esa agua a la casa para duchas y lavavajillas.

Compramos una bomba y pagamos por tenerla instalada. Ahora había agua corriente todo el tiempo, a excepción de la hora ocasional en que se cortaba la electricidad.

Pero las bombas se roban rápidamente, nos dijeron, incluso de comunidades amuralladas, por lo que tuvimos que construir una casa de bombas de cemento, con una puerta de cierre. Problema resuelto.

Esto nos hizo pensar. Nunca he sido fanático de los impuestos más altos, pero eso es exactamente lo que me vino a la mente como una necesidad. Nuestros impuestos a la propiedad son algo así como $ 25 por año, lo que parecía agradable al principio, pero considere las miles de casas aquí, la mayoría con una cisterna costosa, una bomba (o un sistema alimentado por gravedad con un tanque) y una casa de bombas. Si los impuestos fueran un poco más altos, ¿podría la ciudad tener un sistema de agua que funcionara, evitando así la necesidad de todas estas cosas? Por supuesto, esto también significaría que los residentes más pobres, que no tienen cisterna ni bomba, también podrían tener agua corriente.

Los caminos eran otra cosa que nos sorprendió. Algún político había aparecido y construido nuevas y bonitas carreteras casi diez años antes, tanto en San Vicente como en la cercana Bahía. Pero desde entonces no se había gastado ni un centavo reparándolos. ¿El resultado? El tráfico va lento y los automóviles circulan por ambos lados de las carreteras para evitar los peores agujeros. Estoy seguro de que también hay daños costosos en los automóviles. Aparentemente, no se pensó en el costo del mantenimiento, ni en ningún plan, cuando se construyeron las carreteras.

Debo señalar que el agua y la energía están siempre en Guayaquil o en Quito, la capital de Ecuador. En estas ciudades, las calles se mantienen y la gente compra autos y todo lo demás con crédito fácil, como en los Estados Unidos. Los centros comerciales son realmente mejores que cualquier cosa que haya visto en los Estados Unidos. En otras palabras, aquí hay dinero. De hecho, incluso hay nuevas subdivisiones apareciendo por todas partes, con más personas que nunca comprando casas nuevas debido a la fácil financiación.

Pero este desarrollo es muy desigual, por decir lo menos. Las ciudades más pequeñas todavía tienen carreteras en mal estado, problemas con el servicio policial básico (se nos dijo que no dejaran la ropa seca en la línea durante la noche) y no tienen agua corriente. Decidimos que esta falta de servicios básicos es lo que realmente distingue a los países del tercer mundo del resto.

Curiosamente, en todas partes donde participan empresas privadas, las cosas van muy bien. Esto significa centros comerciales maravillosos, nuevas formas de comprar autos y casas, e incluso algunos parques privados agradables. El servicio de Internet es tan rápido en las grandes ciudades de Ecuador como en cualquier parte del mundo.

Todo lo que hace el gobierno, por otro lado, se hace mal. Esto incluye carreteras, parques, sistemas de agua y alcantarillado, y cualquier otra cosa que toquen. Quizás lo primero que un país del tercer mundo como Ecuador necesita hacer es comenzar a contratar estas cosas con empresas privadas. Incluso los pobres de Ecuador que no pueden pagar mil dólares para tener una cisterna y una bomba pueden pagar un poco más en impuestos para tener servicios básicos.

Nuestra experiencia en Ecuador, y lo que hemos leído sobre otros países «pobres» como estos que en realidad son ricos en muchos recursos, nos ha hecho reconsiderar lo que significa ser un país del tercer mundo, y qué causa este estado de cosas. Parece que la falta de servicios básicos define con mayor precisión a dichos países.Artículos de psicología, y es el mal gobierno, sobre todo, la causa de los problemas.

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