Segways agrega emociones a las vistas de San Francisco

Los visitantes de San Francisco están descubriendo una nueva forma de ver los lugares de interés locales. Están a bordo de un Segway, ese vehículo eléctrico que alguna vez fue aclamado como el futuro de todos los viajes personales.

El Segway, anteriormente llamado TI cuando fue presentado por primera vez en 2001 por el inventor Dean Kamen, fue objeto de considerables especulaciones mediáticas, ya que personas no menos profundas que Steve Jobs de Apple sugirieron que la nueva invención sería tan fundamentalmente transformadora como la PC. Cuando finalmente se dio a conocer, el artilugio en realidad parecía un poco extraño: se parece en cierto modo a un viejo cortacésped de dos ruedas, excepto que este dispositivo le permite pisarlo directamente. Lo que lo hace funcionar son cinco giroscopios virtuales que perciben en qué dirección se inclina y luego «le dicen» a las ruedas que giren en la dirección y velocidad que desea.

San Francisco y Sausalito Electric Tour Company ofrecen recorridos de dos horas a varios lugares turísticos que salen de su ubicación en Fisherman’s Wharf. Usted, también, probablemente haya visto las líneas de una sola fila de los conductores de Segway y se haya preguntado cómo sería eso. Pensamos que teníamos que averiguarlo.

Comprende que no solo apareces, súbete a un Segway y dirígete a las atracciones más cercanas. Antes de volar solo, hay de 30 a 45 minutos de instrucción, que incluyen un breve check-out para asegurarse de que realmente sabe cómo avanzar, girar y, lo más importante, detenerse. La buena noticia es que su tiempo de entrenamiento no se deduce de su tiempo de recorrido.

Habíamos escuchado a algunas personas comparar andar en Segway con andar en bicicleta, y esta comparación tiene sentido. No es que sea difícil andar en Segway; es solo que es una sensación diferente a la que lleva un poco acostumbrarse. A los pasajeros se les enseña cómo encender el Segway, cómo leer las luces de la pantalla para asegurarse de que el vehículo esté en equilibrio, y luego cómo subir a bordo, un pie a la vez. Desde ese punto de partida, aprendimos a inclinarnos ligeramente hacia adelante para avanzar e inclinarnos hacia atrás para detener el Segway. Luego se inclinaba hacia la izquierda o hacia la derecha en el manillar para girar, lo que, por cierto, el Segway hace en un centavo.

La mayoría de las personas en nuestra clase de 20 estaban recogiendo todo esto rápidamente, y pronto allí estábamos, con nuestros cascos y chalecos de seguridad amarillos muy anticuados, siguiendo a nuestro instructor en una fila de una sola fila hacia la calle como tantos patos bebés que siguen. su madre. Pronto salimos de la carretera en Aquatic Park, donde nos detuvimos en un camino abierto y ancho de concreto para practicar nuestras maniobras. Después de unos minutos de eso, llegó el momento de la graduación: «Momma Duck» (también conocida como Carla Plante) nos dijo que ahora podíamos cambiar nuestros reguladores de velocidad de cinco millas por hora a 10, que no estaba muy lejos de la velocidad máxima del Segway de 12.5 millas por hora.

La diferencia de velocidad fue casi impresionante. De acuerdo, 10 millas por hora no suena muy rápido, y por supuesto que no lo es, pero había algo en estar en ese Segway que parecía que era tan rápido como queríamos ir. A mayor velocidad, podríamos inclinar todo nuestro cuerpo en nuestros giros y sentir una cierta fuerza gravitacional a medida que giramos nuestros Segways en diferentes direcciones. Algunos pilotos parecían casi mareados, ya que finalmente lograron un equilibrio cómodo en estas máquinas inusuales. Estaba empezando a ser divertido.

Pronto, nuestro grupo de aproximadamente ocho pasajeros viajaba de una sola fila no solo a lo largo de senderos y pasarelas, sino también en las principales carreteras con autos y camiones reales. Carla abrió el camino cuidadosamente a través de todo tipo de tráfico, subiendo y bajando colinas y a varios lugares famosos frente al mar en San Francisco. Desde Aquatic Park fuimos a Marina Green, luego al Palacio de Bellas Artes y al Exploratorium. Nuestra ruta de regreso nos llevó a través del distrito de Marina. Hubo varias oportunidades para detenerse para tomar fotos, ya que está estrictamente prohibido tomar fotos desde su Segway, así como una parada de descanso más larga en el Exploratorium.

Las vistas y vistas en esta parte de San Francisco son geniales, pero si eres como nosotros, te enfocarás tanto en dominar el Segway como en ver el paisaje. Pero es una experiencia que no olvidaremos pronto y que sin duda querremos repetir.

Más diversión en San Francisco

Los recorridos en Segway comienzan y terminan en el área de Fisherman’s Wharf, por lo que, naturalmente, pasamos unas horas en el muelle antes y después de nuestro recorrido. Primero fue un recorrido por el Acuario de la Bahía, justo en el muelle 39, que debería ser una visita obligada para cualquiera con niños que visiten Fisherman’s Wharf. El acuario cuenta con 20,000 animales marinos, centrándose en especies que se encuentran en la Bahía de San Francisco. Estos incluyen tiburones de siete agallas, rayas de murciélago, varios peces de fondo, estrellas de mar y muchos peces más coloridos y únicos. Especialmente divertido es el túnel de recorrido en el acuario que te permite caminar a través de un enorme tanque lleno de muchas especies de vida marina. Enormes tiburones y rayas se deslizan junto a ti y puedes ver a los buceadores de acuario alimentar a los peces.

Más cerca de la hora del almuerzo, exploramos los numerosos vendedores de pescado fresco y los restaurantes de la acera en Fisherman’s Wharf que ofrecen casi cualquier tipo de marisco que desee. Los visitantes a menudo obtienen un tazón fresco de sopa de pescado o sándwich de cangrejo y lo comen a la carrera, evitando el mayor costo de sentarse en uno de los restaurantes de mariscos Wharf. Elegimos un restaurante para sentarse justo en Wharf, Sabella y LaTorre, donde festejamos con sopa de almejas en un bol de pan recién horneado. Los precios eran razonables teniendo en cuenta la ubicación.

Parte de la diversión en Wharf es observar los barcos: los transbordadores, los botes turísticos, los arrastreros de pesca y, por supuesto, la vida silvestre que llega hasta el muelle en forma de focas, leones marinos, pelícanos y otras aves del mar. Para nosotros, es la atmósfera en el muelle lo que nos mantiene regresando. Las vistas, los sonidos y los olores de una costa ocupada siempre merecen pasar un par de horas de ocio.

Desde Fisherman’s Wharf condujimos aproximadamente una milla y media hacia el centro de nuestro hotel, el Palace Hotel, donde nos registramos e hicimos un poco de compras al final de la tarde en las numerosas tiendas ubicadas en el área. Historia, lujo, alojamiento espacioso: todos se unen en el Palace, que consideramos una excelente opción para un hotel en el centro de San Francisco. Originalmente construido en 1875 para celebrar el auge de la costa oeste, el Palacio es uno de los hitos de la ciudad y se encuentra cerca de atracciones tan conocidas de San Francisco como Union Square y Chinatown. El Garden Court es el comedor principal del hotel y tan adornado como el comedor de primera clase representado en la película Titanic.

El Palacio también es conocido como un lugar donde los motores y agitadores de la ciudad se reúnen para concretar negocios o ser vistos en la compañía adecuada. La revista Esquire nombró al Pied Piper Bar del hotel como uno de los siete mejores bares del mundo. Las bebidas son caras, pero alguien nos dijo que la pintura en el bar tiene un valor de $ 5 millones, por lo que suponemos que tienen que inventarla en algún lugar.

De un vistazo

DÓNDE: San Francisco y Sausalito Electric Tour Company ofrecen viajes en Segway tanto en San Francisco como en Sausalito.

QUÉ: El Segway es un invento único que le permite viajar casi sin esfuerzo en cualquier tipo de camino, acera o camino.

CUANDO: El verano es el horario estelar para montar en Segway en San Francisco, aunque los tours se ofrecen durante todo el año. Solo asegúrese de vestirse en capas y prepárese para el clima frío. Incluso en días soleados, los vientos de la bahía pueden hacer que su recorrido sea bastante frío si no está preparado.

POR QUÉ: Los Segways pueden parecer un poco extraños, pero todas las personas con las que hemos hablado que han experimentado la conducción en Segway se han entusiasmado con la diversión que tuvieron.

CÓMO: Para obtener más información sobre cómo recorrer el área de la Bahía en Segway, llame al 415-474-3130 o visite www.electrictourcompany.com. Un recorrido de dos horas cuesta $ 70. Para obtener más información sobre el Hotel Palace, llame al 415-512-1111 o visite www.starwoodhotels.com.

Para obtener más información sobre viajes en California, visite www.californiaweekend.com.

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