Sobre el Increíble Monte Kilimanjaro!

El Kilimanjaro nevado, que flota sobre las nubes es sin duda uno de los lugares más bellos e impresionantes del mundo natural. Incluso los no creyentes duros, en sus momentos sin vigilancia, se identifican con los masai que la llaman la «Casa de Dios». La montaña es una de las Siete Cumbres más importantes del mundo: tiene el punto más alto del continente africano. Aunque hay montañas más altas, forman parte de las cadenas montañosas, por ejemplo, el Everest. Pero Kili, como se le conoce popularmente, es la montaña independiente más alta del mundo. Se eleva suavemente desde 3,000 pies, alcanza los cielos y solo se detiene después de un ascenso de 16,000 pies. El diámetro en la base es de unos increíbles 64 kilómetros.

Kilimanjaro se encuentra al noreste de Tanzania, en la frontera con Kenia. Existe un mito popular de cómo la montaña llegó a ser parte de Tanzania, que en algún momento fue parte del Imperio alemán. Se supone que la reina Victoria le otorgó la montaña a su nieto alemán Wilhelm (más tarde Kaiser Wilhelm II) como regalo de cumpleaños. También se dice que los alemanes se habían quejado de la injusticia evidente de perderse una montaña nevada dentro de su imperio, mientras que la Reina tiene dos, el segundo es el Monte Kenia.

Aunque los historiadores han desacreditado el mito, se ha negado a morir y sigue siendo una fuente de diversión para muchos. No dispuestos a permitir que la verdad se interponga en el camino, algunos historiadores anticoloniales se enfurecen con indignación, citando cómo se decidieron arbitrariamente los límites de África Oriental en las capitales de las potencias imperiales. Para la mayoría de las personas en el oeste, Kilimanjaro ha estado asociado con Ernest Hemingway por su cuento de 1936 «Las nieves del Kilimanjaro». En 1952, Hollywood, fascinado por la magia de Kili que evoca el libro, lo convirtió en una película con Gregory Peck y Ava Gardner en papeles principales.

El Kilimanjaro es joven en lo que respecta a las montañas, y los geólogos solo le permiten 750,000 años. La montaña está formada por tres volcanes inactivos: Kibo (19,340 pies), Shira (13,000 pies) y Mawenzi (16,896 pies). Kibo ocasionalmente arroja algo de vapor y azufre. El punto más alto en Kibo es Uhuru Peak, donde se ven algunos glaciares impresionantes y fantásticas vistas del país a continuación. Aunque Kili está a solo tres grados al sur del ecuador, los picos de Kibo y Mawenzi están cubiertos de hielo y nieve durante todo el año. Muchas personas sabias en Europa disputaron acaloradamente que un nevado
La montaña se podía encontrar en el ecuador cuando el misionero alemán Johann Rebmann lo informó en 1849.

Al subir la montaña, te mueves de las condiciones tropicales a las articulares. Hay cinco zonas climáticas distintas, y cada zona ocupa aproximadamente 3,300 pies. Las zonas son las laderas más bajas, luego el bosque, luego el páramo, el desierto alpino y la cumbre. Las laderas más bajas se cultivan y la agricultura florece. La región forestal es seca en el norte y húmeda hacia las laderas del sur. El bosque transporta muchas especies arbóreas, como podocarpus, alcanfor, higueras, olivos y bambú. Los únicos animales que se encuentran aquí son los monos azules y colobos y una variedad de aves, incluyendo el cálao y el turaco. En la región de los páramos, se encuentran las plantas y lobelias gigantes comunes en las regiones montañosas de gran altitud del este de África. Más arriba, la vegetación y la vida animal son escasas.

Kili es la cumbre más accesible del mundo. Cualquier persona razonablemente fuerte y ambiciosa, sin usar ningún equipo especial de alpinismo, puede conquistar a este gigante. Sin embargo, es un trabajo duro. La altitud y la escasez de aire resultante serán el desafío principal y no su fuerza de falla. Para evitar sucumbir al mal de altura, sus guías le aconsejarán constantemente, tome la montaña lentamente, despacio o «pole pole» como dicen en swahili. Por lo tanto, debe evitar un ascenso rápido y tomarse el tiempo para aclimatarse al aire desafiado por el oxígeno de las montañas. Al ignorar estos buenos consejos, muchos machos jóvenes no alcanzan la cumbre, cuando los escaladores más mayores y más deliberados lo logran.

Para disfrutar de la belleza natural y la majestuosidad de Kili, ni siquiera tiene que escalarlo. Al usar un vehículo con tracción en las cuatro ruedas, puede ascender a la meseta de Shira, que se alza a 12,000 pies. La primera persona registrada en haber alcanzado la cumbre es el escalador alemán Hans Meyer en 1889. A diferencia del escalador actual, no tuvo el beneficio de un mapa de ruta y solo lo hizo en el segundo intento. Después de haber recibido una lección de humildad, para el segundo intento, trajo a un experto alpino y un guía local. Meyer nombró la cumbre después del Kaiser Wilhelm II, pero esto fue revisado años después a Uhuru o libertad en swahili. Desde los días de Meyer, la capa de hielo ha retrocedido y los científicos temen que desaparezca por completo en 20 a 50 años. Entonces, date prisa y sube a Kili mientras todavía es una vista tan bonita.

Hoy, pocos escaladores pocos usan la ruta difícil iniciada por Meyer. La escalada normalmente toma de cinco a seis días e involucra de cuatro a cinco pernoctaciones en cómodas cabañas de montaña. La ruta de Marangu, que se estableció en 1909, es la más fácil y popular, y es utilizada por más del 90% de los escaladores. Los escaladores experimentados prefieren la ruta más pintoresca y difícil de Machame. Los escaladores no carecen por completo de sentido del humor y se refieren a Marangu como la ruta de la coca cola y a Machame como la ruta del whisky. Otras rutas son Shira, Mweka y Umbwe.

Shira es una ruta escénica que lo lleva a través de la meseta de Shira, a la que llega en un vehículo con tracción en las cuatro ruedas. La ruta le ofrece excelentes vistas del valle del Rift y el Monte Meru. Usando Mweka, llegas a la cima y vuelves a la base en 4 días. Pero como puede sospechar, es bastante empinado y, por lo tanto, no es nada fácil. La ruta de Umbwe es aún más empinada y más rápida y solo lleva tres días arriba y abajo. La ruta es espectacular, pero es para los escaladores en forma y experimentados y no casuales. Además, hay rutas técnicas como las rutas Western Breach y Lemosho.

Independientemente de la ruta que elijas, todas las escaladas de Kili comienzan en Marangu Gate. Aquí es donde obtiene su permiso y paga las tarifas de entrada. En la ruta típica de Marangu, pasa cuatro noches en la montaña. La ruta está claramente marcada hasta la cima. Empiezas caminando por la zona del bosque hasta Mandara Hut (9,000 pies) durante la primera noche. En adelante a través del páramo, te detendrás por una segunda noche en Horombo Hut (12,450 pies). Luego, a través del desierto alpino, su tercera noche lo encuentra en Kibo Hut (15,450 pies). Pero realmente no duermes allí mientras vas a la cumbre justo después de la medianoche. Luego desciende de regreso a Horombo Hut para su última noche después de una caminata general de unos 77 kilómetros. Si desea pasar más tiempo en el aire para aclimatarse, puede pasar la noche dos veces en Horombo Hut.

En la ruta de Machame, pasas una noche más en la montaña. Pasas la noche en Machame Hut, Shira Hut y Barranco Hut. Te conectas a la ruta Mweka y continúas a Barafu Hut. Después de abordar la cumbre, desciendes para tu última noche en Mweka Hut. Al día siguiente, te unes a otros mortales en la base de la montaña. Se recomienda elegir la ruta que mejor se adapte a su experiencia. La mayoría aspira a alcanzar el pico Uhuru, el punto más alto de Kibo, y de hecho todo Kili. Otros están satisfechos con Gillman’s Point, el pico ligeramente más bajo en Kibo. Pero Mawenzi, en realidad más bajo que los picos de Kibo, es más irregular y requiere experiencia en montañismo. Muchos escaladores encuentran que escalar Kili, sea cual sea su altura, es una experiencia muy satisfactoria.

Pero no se decepcione demasiado si no llega a la cumbre. Las diferentes estimaciones indican que solo el 15-30% de los escaladores llegan a la cima. Escalar el Kilimanjaro es para aquellos que están en buena forma física y mentalmente preparados. Es su capacidad de reunir esa dosis extra de determinación que contará cuando las cosas se pongan difíciles. En términos de preparación física, comience haciendo caminatas cuesta arriba con un paquete atado a la espalda. Esto ensaya la subida, menos la altitud, por supuesto. Piense también en hacer algo de entrenamiento aeróbico en el gimnasio y trotar. Si tiene problemas cardíacos o pulmonares, mejor no arriesgue la escalada. En todos los casos, es una buena idea hablar con su médico personal para asegurarse de no morder más de lo que puede masticar.

Es mejor que compre un paquete de excursión de escalada para aprovechar a aquellos con conocimiento local. El paquete típico se agrupará: traslados de regreso: Moshi o Arusha a Marangu Gate, tarifas de parque y rescate, servicios de guías, porteros y cocineros, alojamiento en cabañas de montaña y todas las comidas en la montaña. Además, debe contratar localmente o traer equipo y sacos de dormir. Algunas cosas útiles para recolectar incluyen: botas impermeables para caminar, traje de lluvia, linternas, gafas de sol, profilácticos para enfermedades de gran altitud, guantes de mano y zapatos de noche. Necesita una mochila para llevar algunos elementos esenciales, ya que los cargadores que llevan su equipo generalmente caminarán a su manera. Algunos artículos para llevar a la espalda incluyen agua embotellada, ropa extra, cámara y protector solar. Asegúrese de revisar y reservar nuestras muy buenas ofertas de escalada en Kilimanjaro.

Puedes escalar Kili, en cualquier momento durante todo el año. Pero obviamente es menos divertido durante el período de marzo a junio, cuando llueve más. La segunda y más ligera lluvia llega desde finales de octubre hasta principios de diciembre. El mejor momento es cuando es cálido y seco: enero, febrero y septiembre. Julio, agosto, noviembre y diciembre también son buenos, aunque más fríos. Debido a la variación de las condiciones a lo largo de la ruta, de trópico a ártico, es conveniente vestirse con capas que puede arrojar o agregar. En general, en la región del norte de Tanzania, puede esperar que las temperaturas promedien entre 15 ° C en mayo y agosto y 22 ° C en diciembre y marzo. En la montaña, las temperaturas caen aproximadamente 1 grado Celsius por cada 650 pies ascendidos.

Muchos entusiastas de la escalada quieren que la Navidad y el Año Nuevo los encuentren en la montaña, y a menos que reserve con anticipación, es difícil conseguir un lugar. La mejor manera de relajarse después de la caminata es haciendo un safari en los santuarios de vida silvestre sin igual del norte de Tanzania o dirigiéndose al masai mara en Kenia.

Kilimanjaro está a 475 km al noroeste de Dar es Salaam. La base para escalar Kili está cerca de las ciudades de Moshi o Arusha, en el norte de Tanzania. El aeropuerto internacional de Kilimanjaro presta servicios a la región. Pero generalmente es más barato desembarcar en Nairobi en Kenia y luego tomar un autobús de enlace a Arusha.

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