Talibe en Senegal

No puedes pasar mucho tiempo en Senegal sin darte cuenta del talibe. Descalzos y empequeñecidos por enormes camisetas de fútbol deshilachadas, se entrelazan entre los taxis y las majestuosas mujeres en vibrante boubou; gatear entre las ruedas de carros estacionarios como gatos que buscan sombra; trote a raíz de turistas bien alimentados con su grito característico, ‘donne moi cent francs’ (el equivalente a 10p). Si, nuevo en el país y en el concepto de estos chicos delgados y con los ojos muy abiertos, se compadece y cava en su bolso, talibe lo empuja repentinamente contra la pared tirando de cada prenda disponible de ropa, chillando y gritando, ‘donne ¡francos de ciento! ¡Donne moi cent francos!

Para entender el talibe, cuyos jóvenes pasan en trece horas días mendigando en las calles y en las noches inclinadas sobre una copia del Corán, debes descubrir los apretados Daaras donde viven y luego las figuras esquivas, a veces casi míticas, de los marabúes, que actuar como maestros, maestros, castigadores y una versión sin amor de los padres para los niños. La vida de un niño como talibe comienza a partir de los cinco años, cuando sus padres, generalmente trabajadores empobrecidos de aldeas rurales remotas o, a veces, Mali y Mauritania, lo entregan al morabito a cambio de dinero en efectivo y la vaga promesa de una educación religiosa. y una mejor vida en la ciudad para su hijo. A veces los padres, que apenas han ido más allá de los límites de la aldea y tienen poca educación, creen en las grandes historias que cuentan los morabitos; a veces simplemente, convenientemente, se dejan engañar por las tentadoras sumas que se les ofrecen. Y así el niño se va con el morabito, quizás en su primer viaje a la ciudad; abrumado por los bocinazos de los taxis, el enamoramiento de la gente, los camiones y los gases de diesel. Pero estas calles serán su trabajo y su sustento; Lo apoyarán hasta los 15 o 16 años, cuando deje el Daara para valerse por sí mismo.

Llegará al Daara, cuya fachada es un poco diferente a una de las casas más descuidadas del distrito, y se le mostrará dónde va a dormir: una alcoba del tamaño de una habitación pequeña, compartida con cualquier cosa entre 10 a 15 niños más. De las frondas de un árbol de plátano cuelgan camisetas a medio limpiar; el morabito desalienta el lavado, ya que cuanto más sucio sea el niño, es más probable que un toubab o un transeúnte lo compadezcan y le den algunos centavos. Saldrá del Daara temprano en la mañana para mendigar o, a medida que crezca, para ir de compras y hacer mandados. Tiene que llevar 300 centavos a casa por día (30p); si no lo hace, el morabito lo golpeará. Esta presión constante quizás lo obligará, algún día, como muchos de los otros niños, a robar y toda una vida de desguace con los gendarmes.

Cuando regresa por la noche, si tiene la cantidad de dinero requerida, se le da de comer antes de dos horas de estudio del Corán. Aprenden a escribir en árabe y a recitar grandes extensiones de las sagradas escrituras. En su mayoría, no tienen idea de lo que dicen que significa. Dependiendo de cuán liberal sea el morabito, algunos de los niños más pequeños serán enviados a una escuela primaria convencional para aprender un poco de francés y matemáticas y ciencias básicas, pero algunos no irán en absoluto. Y así pasa su tiempo, sacudiendo latas en las esquinas de las calles, hasta que reciben su certificado de salida: un boleto a una edad adulta de pequeña criminalidad y el trabajo más no calificado. Algunos niños ahorran religiosamente durante años para reunir la tarifa para regresar a sus aldeas y a los padres que los vendieron años antes y con quienes no han tenido contacto desde entonces, lo que, considerando todo, demuestra una asombrosa capacidad de perdón.

Para el turista casual, esta complicada historia se traduce, después de la puñalada inicial de piedad y simpatía provocada por sus rostros dentados y sonrientes, como una batalla diaria para evitarlos. Rápidamente se convierten en una molestia; deja de ver una cara, sino más bien los característicos shorts sucios y los pies descalzos, y mira para ver si puede cruzar al otro lado de la calle. De picnic en el parque, el canto ‘j’ai faim, j’ai faim’ se convierte en una irritación menor, como las gaviotas saltando alrededor de tus pies buscando migajas, en lugar de lo que debería ser: un hambriento; un niño pequeño sediento y sin padres, que está mirando desesperadamente su festín de nueces, queso, fruta y pan en busca de cualquier trozo de sobras que pueda arrojarle.

Entonces, ¿qué existe para ayudar al talibe? ¿Quién, si es que alguien, trata de apaciguar a los morabitos secretos y posesivos, que rápidamente se enojan si te perciben como tratando de «competir» en la educación de los niños, y al mismo tiempo intenta ofrecerles algún tipo de seguridad? ; ¿Un lugar para relajarse y liberarse del estrés del Daara? La respuesta: centros talibe como el ATT, atendidos en su totalidad por voluntarios locales y, ocasionalmente, ayudantes extranjeros. El centro ATT, y Taxawu Talibe, está situado en un terreno baldío cubierto de basura en uno de los barrios más pobres de Sor, St Louis. Los niños locales, que salen a ver pasar al toubab, son más sucios y tienen los rostros más cerrados que los de otros vecindarios, y también se benefician del centro, que los trata por cortes y rasguños y, en ocasiones, los alimenta.

Las puertas del ATT siempre están abiertas, y ofrece juegos de cartas, natación, actividades deportivas y, lo más importante, desayunos y cenas tres veces a la semana, en los que han llegado a confiar unos 80 niños. Estos son dirigidos por voluntarios de Projects Abroad y también financiados por la organización. Hay un cuarto de baño (¡que los niños solo usan después de mucha persuasión!) Y un cuarto con colchones donde pueden dormir. Sin embargo, solo hay dos o tres clientes habituales, ya que los morabitos envían a los niños mayores, que a menudo desarrollan una lealtad a sus amos tan fuertes como a los padres, a pesar del hecho de que a menudo son tratados de manera espantosa, para reunir a los más jóvenes y traer ellos de vuelta al Daara y la inevitable paliza. Uno de los niños más jóvenes, de 6 años, regresa todos los días al centro con una amplia sonrisa en su rostro, pensando que es libre, solo para ser llevado nuevamente hacia la noche.

Los voluntarios de Proyectos en el Extranjero pueden hacer arreglos para pasar y participar en algunas de las actividades (las más recientes incluyen el dibujo y la búsqueda del tesoro). Es extraño ver al talibe jugando a Uno, riendo, queriendo presumir y ganar frente a los toubabs, haciendo rápidos y fervientes apegos a cualquier figura adulta que entre en contacto con ellos, bromeando entre ellos, abofeteando las cartas, ocultándolas. debajo de la mesa. En momentos como estos es difícil ver su energía, su encanto y saber que duermen donde y si pueden, a veces en las calles; comen lo que pueden; y que cualquier inocencia que tengan pronto la perderán. También en momentos como estos parecen más niños.

A veces pasan del juego a una rabia apenas controlable, peleándose violentamente por una rebanada de pan o por algún comentario desechable. En momentos como este, ninguna cantidad de gritos los distraerá de su furia ciega. Esto se evidencia en Assane, que cree que tiene unos 12 años, cuyo ojo derecho está deformado, le falta una pupila y un azul lechoso. Mire más de cerca, y puede ver burbujas en la película que se extiende a través de ella. Él dice que un talibe compañero lo ató con un palo en 2002, después de lo cual su vista se deterioró gradualmente hasta que ahora está completamente ciego en ese ojo.

Muchos niños sufren de problemas de la piel: Malick, de 8 años, tiene grandes extensiones de enrojecimiento hinchado y lloroso sobre las piernas y sarna en toda la cabeza. Katrin, de Alemania, y un voluntario extranjero en el centro, tiene que limpiarlo y cubrirlo todos los días, a pesar de sus protestas. Seydou, de 16 años, mide solo 5’2 y vive en el centro. Parece mucho más joven que su edad y obtiene un placer infantil al recitar «cabeza, hombros, rodillas y dedos de los pies» en francés. Y luego está mi favorita, Touba, cuya cara es tan abierta y feliz y que siempre se acerca para tomar tu mano …

El principal problema es cómo atraer a más niños al centro, particularmente durante el día cuando a veces hay tantos estadios como talibe, sin alienar totalmente a los morabitos, cuyo apoyo es vital si organizaciones como ATT pueden continuar tratando de integrar a los niños en la sociedad y dándoles habilidades, como francés, teñir la ropa, coser y capacitación práctica, que nunca hubieran ganado de otra manera. Es extremadamente gratificante trabajar allí e incluso solo estar allí y ver el trabajo invaluable que hacen Katrin, Hajime (una estadía de una universidad estadounidense) y Maimouna y Marie, los coordinadores locales.

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