Un entusiasta en St Barth

Comer fuera nunca es exactamente una tarea en el continente de Francia, y el visitante se encontrará con una delicia culinaria en la isla caribeña francesa de St Barth.

Hay más de 50 restaurantes mencionados en la excelente guía Saint-Barth Tables. Está disponible gratis en el aeropuerto y enumera todos los menús y precios. Además, hay muchos bares y restaurantes más pequeños que puede encontrar en sus viajes por la isla.

No espere demasiados platos «locales» aparte del pescado, casi todo lo demás tiene que importarse y la moda parece ser un montón de «comida de fusión» que atiende a los gustos más sofisticados y adinerados, que por supuesto no son necesariamente la misma cosa

En general, los precios no son demasiado aterradores y si quieres estar seguro de una mesa, reserva con anticipación, especialmente durante la temporada alta.

Aquí hay una selección (no siempre una recomendación) de algunos de los lugares que probé en mi último viaje a St. Barth.

Le Gaïac, Anse de Toiny

Le Gaïac prometió ser un verdadero placer: una cena gourmet francesa en el restaurante del hotel de cuatro estrellas Relais & Chateaux, Le Toiny. Después de pasar una tarde babeando sobre el menú que figura en las páginas de las Tablas de Saint-Barth, nos subimos al auto y nos dirigimos hacia el este de la isla. Las expectativas eran altas, los paladares afinados y los apetitos listos. Sin dar el juego desde el principio, no nos decepcionaríamos.

El restaurante causó una gran impresión desde el principio. La decoración clásica y la iluminación oculta eran perfectas y la bienvenida fue cortés pero cálida cuando nos guiaron a nuestra mesa, que estaba adornada con un mantel y servilletas de lino blanco almidonado, siempre una buena señal.

También estábamos frente a la ventana abierta y teníamos el beneficio total de la fresca brisa marina.

Los precios en Le Gaïac están de acuerdo con el menú; así que no salgas de casa sin tu tarjeta de crédito. A pesar de que hay un menú fijo de 75 €, olvídate de eso y ve por el completo a la carta. Vale la pena darse el gusto y si sigue el consejo del maitre d’hôte, como lo hicimos nosotros, no se arrepentirá.

Aquí vale la pena mencionar una o dos palabras sobre el nivel del servicio antes de entrar en éxtasis por la calidad de la comida.

En pocas palabras, lo que los franceses probablemente llamarían «impecable». El restaurante estaba lleno solo un tercio y era muy tarde en la temporada, pero esto no tuvo ningún impacto en la profesionalidad del equipo relativamente joven en servicio. Ciertamente no había evidencia de «fatiga de servicio» al final de la temporada que habíamos encontrado en otras partes de St. Barth.

Permanecieron discretamente en el fondo, pero siempre estaban atentos en el momento adecuado. Cuando un comensal regresó a una mesa vecina después de presumiblemente haber «empolvado su nariz», había un camarero a mano para empujar su silla suavemente hacia su lugar.

Al comienzo de cada curso hubo una breve pero completa explicación de lo que habíamos pedido y una consulta posterior sobre si la comida había estado a la altura de nuestras expectativas.

Tal vez lo más extraordinario y al mismo tiempo refrescante fue el procedimiento involucrado en el pedido y especialmente la apertura del vino.

No había nada de eso frenético chapoteando en nuestros anteojos y sonriendo abiertamente mientras se esperaba que asentiéramos con aprobación. En cambio, fue el camarero quien se aseguró de que nuestra elección fuera servida a la temperatura correcta y no tapada, probándola él mismo antes de permitirnos probarla. Un gesto simple, que tiene mucho sentido, especialmente cuando se bebe un vino con un precio de más de € 60.

Todo el tiempo, el servicio se llevó a cabo bajo la atenta y atenta mirada del maitre d, solo para garantizar que todo transcurriera sin problemas.

Ahora a la comida, y aquí es donde realmente es difícil encontrar fallas.

Incluso antes de ordenar nuestra comida, nos ofrecieron unas deliciosas y divertidas gueules caseras y poco después una mise en bouche de tártaro de atún con puré de calabaza. Ambos son un buen augurio para lo que está por venir, pero si bien reducir el apetito en realidad no hizo la elección más fácil.

Una rápida mirada al menú, después de pasar una tarde derramándose sobre él, envió las papilas gustativas a su pequeño mundo de fantasía una vez más con los nombres de los platos saliendo de la lengua y dejándonos con ganas de probar casi todo.

Había milhojas de berenjena con verduras a la parrilla y marinadas, trufas negras y una oblea de parmesano. O tal vez un filete de salmonete en una salsa de tomate provenzal, vegetales al vapor y perlas de piña. Luego estaba la sopa de langosta ligeramente condimentada con ron anisado o filetes de lenguado fritos con salsa de cítricos y ensalada verde. Y esos fueron solo los aperitivos.

Al final, buscamos ravioles de cangrejo de río y foie gras servidos en un consomé de pollo sazonado con aceite de trufa, y foie gras hecho en casa servido con vino de higos y una vinagreta de nueces cítricas.

No hace falta decir que el foie gras, totalmente políticamente incorrecto pero alegremente delicioso, se derritió en la boca, y había una oblea salpicada que me permitía decidir cuán sazonado quería que fuera.

Incluso pensando en la comida ahora, es difícil no chasquear los labios una vez más en agradecimiento.

Una pausa siguió en el proceso, llena de un sorbete hecho a medida individualmente para limpiar el paladar, elegido para facilitar la transición del plato principal al plato principal.

Y qué potencia, humdinger de un plato principal. Para obtener una lista completa de lo que se ofrece en La Gaïac, consiga una copia de la edición 2008 de Sainth-Barth Tables y pase a las páginas 12 para que sus ojos caminen.

Solo para que conste, elegimos un filete de carne de res (importación estadounidense de la mejor calidad) una vez más con la boca preparada, derretida en salsa de tamarindo y servida con tempura de vegetales y papas salteadas. Y el filete de lima lacado más sorprendente de mero con plátanos y servido con papas salteadas con jengibre.

Pensé que había sido muy inteligente al ordenar pescado para mi plato principal con la intención de dejar algo de espacio para un postre, pero tristemente, o tal vez felizmente, estaba perfectamente lleno y felizmente pasé el crèpe suzette para otro momento.

Después de todo, esta fue solo la primera visita a Le Gaïac, y sin duda no será la última.

Calificaciones: Ambiente – 15.5 / 20, Servicio – 15.5 / 20, Comida -16.5 / 20

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