Una cultura de Benidorm

Mencione Benidorm y con él, por implicación, los conceptos de turismo de paquetes, buffets de hotel, bares británicos con un euro por cerveza, el club de hombres de trabajo del norte de Inglaterra se vuelve imitando algo que ni ellos ni su audiencia han sido, personificando a la langosta. tomar el sol y desayunos fritos en inglés con el tocino ya cubierto con salsa de tomate, y apostaría que muy pocos apostadores asociarían automáticamente la frase «experiencia cultural». Tal vez sea más probable que sea la imagen de los juerguistas excesivamente revelados que salen de las discotecas deslumbrantes y deslucidas de tamaño industrial a lo largo de la avenida principal a las nueve de la mañana, sentados vacilantes junto a la carretera en medio de los desperdicios de plástico divididos, agrietados y aplastados que sin duda, estos individuos con conciencia ambiental parecen generar toneladas.

Benidorm, ciertamente, no es España. Al igual que muchos otros centros turísticos de turismo de masas populares en todo el mundo, tiene una identidad que está bastante separada de su país de acogida o zona de influencia. Benidorm no es España de la misma manera, tal vez, que Kuta no es Bali, Niza ni Francia, ni Acapulco México. ¡En la misma escala, Blackpool es Gran Bretaña! En efecto, estos lugares están fusionando ollas de identidad importada, generalmente con un fuerte sabor del mayor grupo de visitantes. En el caso de Benidorm, por supuesto, son los británicos. Una quincena en Benidorm puede ofrecer tanta exposición a la cultura española como la experiencia de las luces de septiembre en Blackpool informó al visitante de la industria del algodón de Lancashire. (El tiempo pasado es muy relevante aquí). Igualmente, Benidorm yuxtapuesta con la palabra «cultura» podría competir por una definición de «oxímoron», junto con alemán con humor, Irlanda con culinaria y británica con honestidad. (¡Puedo tomar prestado aquí y allá de nuestra tradición de humor del Club de Hombres de trabajo, pero tal vez empleando un color de piel consistentemente diferente!)

Benidorm es conocida por sus siete kilómetros de playas limpias y perfectamente cuidadas, su turismo durante todo el año, sus millones de visitantes. Tiene buenos lugares para comer en su casco antiguo y sus alrededores. Cuenta con vida nocturna, parques temáticos y resorts de golf de cinco estrellas. Está rodeado de montañas, tiene una reserva natural isleña. Y en un sentido europeo, el área en su conjunto es verdaderamente cosmopolita y cada vez más sofisticada.

Entonces, cuando mi esposa y yo vinimos aquí hace unos cinco años para reclamar una base de noviembre mientras examinamos la posibilidad de un cambio que cambia la vida de las presiones del trabajo diario, nuestro objetivo principal era investigar si, cerca de este megalito turístico, había podría ser el espacio para un pequeño negocio de alquiler, dirigido a aquellos que podrían anhelar la proximidad a la guarida inicua al mismo tiempo que desean mantener una distancia suburbana de las motos raspadas, las despedidas de soltero y soltero, los pubs Harley Davidson frente a la playa, las discotecas de vidrio plástico y Incluso la línea de baile. Bueno, encontramos nuestro lugar y nos lanzamos. Lo que no habíamos negociado era «la cultura».

En ese primer mes, como turistas de paquetes de reserva tardía, estábamos haciendo nuestra primera visita a España continental durante 24 años y nos complació encontrar una o dos festividades extrañas. Después de haber vivido aquí durante algunos años, ahora sabemos, por supuesto, que en realidad es bastante difícil evitarlos. La banda de la ciudad de Benidorm, las bandas sinfónicas son la tradición valenciana, ahora sabemos, hizo un concierto gratuito en el salubre Benidorm Palace, un lugar cuyo espectáculo habitual simula a los Folies Bergeres. La sociedad coral local hizo la música de Venusburg de Tannhauser junto con composiciones originales para la banda y algunas ofrendas populistas. Buscamos y encontramos un subgrupo de la banda haciendo una noche de jazz y música latina en el auditorio del CAM Bank donde, otra noche, hubo un recital de música de cámara. Justo a lo largo del camino en el Centro Cultural de Alfaz del Pi había un pianista estadounidense que había estudiado en Barcelona tocando Montsalvatge.
Del mismo modo, encontramos una soprano dando arias de ópera en Calpe.

Y entonces compramos el lugar y éramos dueños de una casa con dos apartamentos, un hermoso jardín mediterráneo, proximidad al centro turístico, pero aún era parte de su propia ciudad, un lugar con excelentes servicios locales. Nuestro objetivo era limitado, pragmático y claro. Después de unos cincuenta y seis años de empleo profesional ininterrumpido entre nosotros, decidimos que un cambio era potencialmente mejor que un descanso. Ya habíamos vivido y trabajado en cinco países y habíamos extendido la experiencia de varios otros, pero también habíamos concluido que las libras de carne pesan lo mismo en todo el mundo. Aunque habíamos ganado algunos de estos a lo largo de los años, pedirlos y extraerlos ocasionalmente corría el riesgo de ser arrancados de áreas críticas. A lo largo de los años, la paga ha sido buena, la presión significativa y, en general, las recompensas han valido la pena. Pero los tiempos cambian, las vidas cambian, las prioridades cambian y las personas alcanzan los cincuenta.

Este era el momento de hacer algo diferente, intercambiar ingresos por calidad. Compramos una casa en La Nucia, a solo cinco kilómetros de las playas de Benidorm, los hoteles rascacielos de la ciudad visibles desde nuestro balcón frontal. Nuestro objetivo era establecer nuestro propio negocio de nicho alquilando el apartamento con jardín de dos habitaciones mientras vivíamos una vida modesta, aunque a veces indulgente, en el primer piso. Hemos estado haciendo esto durante más de cuatro años, tenemos una clientela establecida y básicamente hemos logrado lo que queríamos lograr. No nos haremos ricos con el comercio. Ese nunca fue nuestro objetivo. Desde el principio, queríamos ofrecer un alojamiento sencillo, limpio y asequible a un precio razonable, modelando nuestro terreno de juego en el tipo de lugar en el que los mochileros de clase media como nosotros encontrarían tanto satisfactorio como un poco sorprendente en el precio. Y ha funcionado bien. Lo que no habíamos negociado era la «cultura».

Durante unos dieciséis de los treinta años posteriores a la graduación vivimos en Londres. Éramos buitres del tipo cultural cuando los niveles de energía llegaban a él. Éramos amigos de la English National Opera durante sus años de «power house». Era maestra y, durante las vacaciones escolares, solía caminar desde Balham hasta el centro de Londres para los conciertos a la hora del almuerzo, siendo St James’s en Piccadilly mi lugar favorito. Luego nos mudamos a Brunei y luego a los Emiratos Árabes Unidos. En Brunei éramos miembros de la Music Society y ayudamos a organizar conciertos. En Abu Dhabi, los eventos culturales estaban muy dentro del ámbito de la gente del sector diplomático y privado, y había y sigue siendo una vida cultural vibrante en la ciudad que, después de todo, es la capital de la nación. Así que pudimos asistir a eventos culturales de buena calidad, que incluían principalmente música, teatro y artes visuales, en ambos lugares. Y luego llegamos a España.

Nuestra visita inicial había sugerido que había más cosas en esta esfera de lo que podría sugerir un vistazo a los folletos del paquete turístico. Pero si tuviera que relatar que en los últimos ocho meses hemos estado en cuatro óperas, cuatro conciertos orquestales completos, diez recitales de música de cámara, cinco festividades locales, un festival internacional de cine, innumerables exhibiciones de arte y Dios sabe qué más, y además si Debía calificar esto diciendo que ni una vez tuvimos que viajar más de diez kilómetros desde casa, ¿asociaría esto con Benidorm y la Costa Blanca? Y, si está levemente sorprendido por lo que acabo de afirmar, probablemente le sorprendería aún más saber que, además de esto, Benidorm está construyendo un nuevo centro cultural, que a diez kilómetros más adelante se encuentra el nuevo Centro Cultural de Villajoyosa para abrir y que este año La Nucia, nuestra ciudad natal, abrió una sala de conciertos de 600 asientos y un auditorio exterior de 3000 asientos.

Quizás necesito volver a declarar cuán local es mi reclamo. A unos treinta kilómetros de Benidorm se encuentra Alicante, un centro regional con un teatro del siglo XIX que presenta un programa completo de ballet, teatro y ópera. A unos ciento cuarenta kilómetros al norte se encuentra Valencia, donde el programa de la espectacular nueva ópera Reina Sofía se coordina con los del Met de Nueva York y el Covent Garden de Londres. Lo que he descrito excluye esos lugares y solo incluye lo que se puede encontrar a menos de diez kilómetros de donde vivimos, a menos de diez kilómetros de Benidorm, un paraíso cultural.

Es posible que haya adivinado que estamos muy interesados ​​en la música, mi esposa y yo. Pero también estamos interesados ​​en el teatro, la danza, la pintura y las artes en general. No solemos ir a festivales pop, pero si lo hiciéramos, también los tenemos localmente.

¿Por qué no ver los listados de La Nucia, Altea, Benidorm, Alfaz del Pi, Villajoyosa y Finestrat? Elija su época del año y podría asistir a un excelente evento musical todas las noches de su estadía y le garantizo que el estándar de rendimiento será tan bueno como en cualquier otro lugar. Y si también puedes disfrutar de Joachim Palomares y su conjunto tocando sus arreglos de tangos Piazzolla, o la semana de la ópera de abril de Altea o el festival Les Nits de La Nucia, te espera un verdadero placer. Y cuando el nuevo centro cultural de Benidorm esté abierto, ¡imagínese folletos con paquetes de paquetes brillantes que ofrecen ofertas que incluyen asientos de puestos para Puccini o una presentación de Drumming de Steve Reich! Seguido, por supuesto, por una pinta de cerveza de un euro, tocino y huevos y un cómic del norte, tal vez.

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