Una victoria familiar en Sicilia

Imagine una villa ubicada en lo alto de la ladera en Taormina, Italia, en la costa este de Sicilia. Ha sido la casa de su familia y la propiedad del hotel durante generaciones, una villa con jardines llenos de hibiscos, rosas y limoneros, con magníficas vistas de 180 grados del Mediterráneo y el nevado Etna.

¿Qué harías cuando el gobierno te quitara tu casa y tu negocio no una … sino dos veces?

Esta es la historia de cómo, a través de una determinación feroz, la familia Schuler ganó dos batallas contra los gobiernos que confiscaron sus propiedades en Taormina, Italia.

Recientemente, durante un recorrido a pie por el volcán y la cocina italiana con Mama Margaret en Sicilia, nos hospedamos en el encantador y rosado Hotel Villa Schuler en Taormina y nos impresionó el color y la belleza que nos rodea.

El actual propietario y gerente del hotel, Gerhard Schuler, es un hombre más tranquilo, pero cuando le dije: «Esta propiedad parece un edificio histórico bellamente renovado. ¿Cuál es la historia detrás de esto?» su cara se iluminó. «Te daré nuestro libro».

Leí «La historia de los cien años de Villa Schuler» y el hotel adquirió un carácter y profundidad completamente nuevos.

En 1886, Eugen Schuler abandonó Alemania por la cálida Sicilia por razones de salud. En unos pocos años dirigía una exitosa tienda de joyas y antigüedades, estaba felizmente casado con una mujer alemana, Anna, y tenía un hijo.

Compraron una pequeña villa en Taormina en la actual propiedad de Villa Schuler. En 1905, de repente Eugen murió a los 39 años. ¿Qué debía hacer una viuda con un hijo de 12 años? Tenía una buena cabeza de negocios y convirtió su hogar en un B & B.

Taormina se estaba haciendo famosa entre artistas e intelectuales en Alemania y el norte de Europa, buscando disfrutar de inviernos cálidos en Sicilia durante semanas o meses. Pronto se quedaron en Villa Schuler.

La bella Taormina se convirtió en la meca de los ricos y famosos como Johannes Brahms, Oscar Wilde, D.H. Lawrence, reyes británicos, Greta Garbo, Christian Dior.

Anna acababa de hacer funcionar bien su negocio cuando estalló la Primera Guerra Mundial. El gobierno italiano confiscó bienes pertenecientes a alemanes enemigos, como Villa Schuler. Anna y su hijo de 22 años, Eugen huyeron a Alemania donde pasaron la guerra.

Después de la guerra, Eugen llevó a su esposa, Thea y su madre a Taormina. Villa Schuler estaba a la venta en una subasta.

Sin embargo, los licitadores italianos locales se reunieron y decidieron retirar sus ofertas para que los Schulers fueran el único licitador y pudieran volver a comprar sus propiedades. ¡Los Schuler tenían buena reputación y buenos amigos en Taormina!

Pronto Villa Schuler volvió a hacer negocios enérgicos. En la década de 1920, la esposa de Eugen y uno de sus dos hijos murieron, dejándolo a él y a su madre dirigiendo Villa Schuler, donde los huéspedes leales se quedaron durante meses.

En 1926, la esposa de Eugen, Thea y su hija murieron, dejando a un hijo, Heintz y Eugen, para dirigir Villa Schuler.

Estalló la Segunda Guerra Mundial y la villa ahora más grande fue expropiada nuevamente. Los nazis llegaron a Sicilia, ocuparon Taormina y convirtieron a Villa Schuler en un centro de enlace para el ejército alemán.

Cuando los alemanes abandonaron Taormina en 1943, luego de la liberación de los Aliados de Sicilia, el ejército británico ocupó la villa. Los Schuler huyeron a Bolzano en el norte de Italia.

Los británicos convirtieron la villa en un hogar de descanso para los soldados. Bloquearon todos los balcones para que los soldados borrachos no se cayeran de ellos. Como era una casa alemana, antes de irse, arrancaron todas las tuberías y el cableado y destrozaron muchas habitaciones.

Después de la guerra, el gobierno italiano era dueño de la propiedad en ruinas y albergó a civiles bombardeados y sin hogar en las habitaciones vacías. Criaban pollos y conejos en los jardines.

Eugen trajo a su madre e hijo, Heintz de regreso a Taormina y consiguió un trabajo administrando un gran hotel en una ciudad cercana. Tenía 61 años y no quería abandonar la casa de sus padres o hacer una nueva vida.

Su suerte volvió en 1953. Convenció al gobierno italiano de que le devolviera la casa de la familia en ruinas, esta vez gratis.

Su madre había muerto, así que regresó a su casa en ruinas con su hijo y su nuera, que no estaban interesados ​​en administrar un hotel y se mudaron. Restaurar el edificio fue un proyecto demasiado grande para él. Pasó un año triste solo, haciendo pocos progresos.
Su suerte estaba a punto de cambiar de nuevo.

Mientras tanto, en Alemania, una joven enfermera, Marta se había estresado durante la guerra y estaba en un sanatorio con úlceras estomacales persistentes. Un médico le dijo que cambiara su vida y le consiguió un trabajo como enfermera privada para una mujer en Taormina. A través de ella, esta enfermera intrépida conoció a Eugen, 31 años mayor. Se casaron en 1954.

Con algunos trabajadores locales, restauraron la casa desolada poco a poco. En los primeros cinco años, no había electrodomésticos. Abrieron el hotel de todos modos.

Después de que todos sus invitados habían pasado por la guerra, no les importaba quedarse en una ubicación tan magnífica en habitaciones básicas con «agua corriente fría y caliente».

Se corrió la voz y los turistas volvieron a Villa Schuler, algunos de ellos hijos de invitados en la década de 1920. ¿Cómo promocionar el hotel ahora que los días de largas estadías se fueron? Eugen consiguió consulados y embajadas alemanas en todo el mundo para recomendar el hotel a diplomáticos, jueces, políticos y actrices.

Eugen y Marta tuvieron dos hijos, Gerhard y Claudio. Marta dirigía el hotel con cuatro empleados. En un lugar tan familiar, se hicieron amigos de sus invitados y a menudo celebraron sus cumpleaños y aniversarios en la villa.

En la década de 1960, su negocio estaba en auge y agregaron un tercer piso a la villa para hacer 27 habitaciones.

La década de 1970 vio el comienzo del turismo de masas en Italia y llegaron invitados internacionales. Marta dirigió Villa Schuler cuando Eugen tomó un papel menos activo en el negocio para perseguir su pasión, el Monte Etna.

Al igual que su padre, Eugen acompañó a los científicos hasta el borde del volcán. Se convirtió en un reconocido experto en el Instituto de Investigación Volcanológica en Catania, la capital de su provincia. Murió feliz en Taormina a los 82 años.

El hijo de Eugen y Marta, Gerhard, ahora administra el Hotel Villa Schuler.

La historia de Villa Schuler me inspiró de muchas maneras. Durante generaciones, la familia Schuler perseveró a través de una serie de dificultades para mantener y operar lo que era importante en sus corazones.

Mantuvieron vastas redes sociales de personas a las que trataban bien y trabajaron juntos para construir el estilo de vida y los negocios que aman hasta el día de hoy.

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