¡Viajes y turismo en Sierra Leona es un tema candente!

La esclavitud y la guerra. Una visión bastante negativa de lo que en realidad es un país excepcionalmente positivo. Hoy, veo a Sierra Leona desde una perspectiva completamente diferente.

Es difícil ignorar la historia de Sierra Leona y centrarse exclusivamente en el presente. Una vez que una zona fértil habitada por docenas de tribus, fue colonizada por los portugueses en la década de 1400 que construyeron un fuerte como un puesto comercial para el oro, especias, marfil y esclavos. Un protectorado británico en años posteriores, Sierra Leona tuvo el dudoso honor de convertirse en el hogar de más de 40,000 esclavos liberados que dieron su nombre a Freetown. Como protectorado, Sierra Leona fue explotada por su riqueza mineral y de diamantes en la década de 1900 y Sierra Leona luchó contra los alemanes en Camerún en la Primera Guerra Mundial, y junto a los británicos en la Segunda Guerra Mundial. En 1961, Sierra Leona logró la independencia de Gran Bretaña y se gobernó pacíficamente durante 30 años. La paz no iba a durar y fue seguida por una década de brutal guerra civil que destruyó la economía, brutalizó a la gente y dejó a un país rico en recursos como uno de los más pobres del mundo.

El conflicto se declaró oficialmente en enero de 2002, y el presidente Kabbah fue reelegido en mayo de 2002. Desde entonces, la gente de Sierra Leona se ha unido para reparar, renovar y regenerar.

Mientras investigaba para un nuevo sitio web sobre viajes y turismo en Sierra Leona, entré en contacto con sierraleoneses de todo tipo de entornos que viven tanto en Sierra Leona como en otros lugares. Su pasión por el país era contagiosa: claramente querían transmitir el mensaje de que Sierra Leona tiene mucho más que ofrecer que una triste historia reciente y que la reconstrucción avanza a un ritmo rápido. Y, de hecho, la prueba de la reconstrucción está en todas partes: se están construyendo nuevas carreteras, se están reabriendo minas, los proyectos de represas comenzaron antes de que la guerra vuelva a estar en marcha, los mercados vuelven a prosperar y zumbar con vida.

También existe una gran confianza en el potencial de Sierra Leona como destino turístico: una compañía china ha invertido recientemente 270.000 millones de dólares en la infraestructura hotelera; empresas emprendedoras como Kevin McPhillips Travel (con sede en el Reino Unido, Estados Unidos y los Países Bajos) ofrecen vuelos exclusivos dos veces por semana a Sierra Leona; Los especialistas del Circuito Africano están investigando paquetes vacacionales viables en la región. ¡Lo emocionante de la inversión en Sierra Leona es que hay más cosas por seguir!

Tienen derecho a tener confianza. Se dice que las playas de la península dorada de Sierra Leona son uno de los secretos mejor guardados del mundo. Aislado, limpio y que se extiende por kilómetros, el turismo de playa es uno de los principales puntos en la agenda de promoción turística del gobierno. Playas con nombres muy británicos como Kent, Lumley, Sussex y York se mezclan con más nombres africanos como Bureh Town, Tokey y Mammah beach, y

Aunque muchos de los bosques y gran parte de la vida silvestre han sido alterados y, en algunos casos, destruidos por la guerra, el ecoturismo es un foco importante de los habitantes de Sierra Leona y los tesoros naturales como el Parque Nacional Outamba-Kilimi, poblado por animales de caza como los elefantes, los chimpancés y los hipopótamos pigmeos, y el Monte Bintimani, el punto más alto de África occidental, son solo dos de las valiosas atracciones de vida silvestre que se ofrecen. El santuario de chimpancés de Tacugama rescata chimpancés huérfanos y capturados y ha sido descrito como uno de los esfuerzos de vida silvestre de Sierra Leona más exitosos, mientras que la isla de Tiwai alberga más de 3000 chimpancés y otros juegos.

Los lagos, ríos y represas son perfectos para hacer picnics y relajarse. Los pantanos esconden una miríada de pájaros coloridos; de hecho, la vida de los pájaros ha sido menos afectada por la guerra que los animales, y donde quiera que vayas, el aire está lleno de cantos de pájaros. ¡Sierra Leona es un sueño para los observadores de aves! ¡La isla de Tiwai cuenta con más de 135 especies de aves diferentes!

Para los buitres culturales y aquellos con intereses históricos, los restos de la trata de esclavos hacen expediciones interesantes y provocativas. Bunce Island, una fortaleza de comercio de esclavos, es un breve viaje en bote río arriba; Freetown es en sí mismo un monumento a los esclavos liberados y su Cotton Tree, que se encuentra en el corazón de lo que se cree que es un antiguo mercado de esclavos, ahora es un impresionante símbolo nacional. Tumbas, monumentos y fortalezas son todo lo que queda del poder británico y portugués en Sierra Leona: cada uno tiene una historia que contar. ¡Hay más de 16 grupos étnicos diferentes en el país, incluidos los Krio, descendientes de esclavos liberados que hablan un criollo inglés llamado Krio, y visitar aldeas y conversar con la gente en los mercados y en las calles es gratificante para todas las partes!

Freetown es probablemente la más desarrollada de las ciudades, ofreciendo un nivel de seguridad difícil de igualar incluso en los países occidentales. Los hoteles, restaurantes y locales nocturnos brotan como hongos, y comer en Sierra Leona promete una variedad de delicias tradicionales e internacionales, ¡y mariscos que son increíbles!

Uno debe preguntarse qué atracción inclinará la balanza para hacer de Sierra Leona el destino popular que alguna vez fue antes de la guerra civil. Según mis experiencias con los sierraleoneses en las últimas semanas, siento que serán las personas las que marcarán la diferencia. Sin excepción, todos los sierraleoneses con los que he conocido o trabajado han estado orgullosos de su país, orgullosos de su progreso y entusiasmados con el futuro. Son indefectiblemente acogedores, saludan a los trabajadores humanitarios y a los viajeros con sonrisas que solo se pueden encontrar en África, con un optimismo, no, positividad, que otros países harían bien en emular.

Para los viajeros que buscan un «diamante en bruto», Sierra Leona ofrece unas vacaciones como ninguna otra. Mi único consejo es que lo visite más temprano que tarde.Búsqueda de artículos, para evitar lo que seguramente será una estampida una vez que los turistas y los operadores turísticos se aferren a esta joya de destino.

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