Voortrekkers veteranos al Cabo Oriental

Este mes contemplamos la región de Overberg, las montañas, los ríos rurales y las vastas pistas de espacios abiertos, un poco al oeste de Ciudad del Cabo y luego hacia Garden Route que culmina con una reserva de vida silvestre privada a 80 kilómetros tierra adentro desde Port Elizabeth. Mientras nos esforzamos por brindarle propiedades actualizadas y útiles de excepcional valor agregado y belleza, cerramos las reseñas de este mes en el corazón de nuestra oferta culinaria y de vinos, Franschhoek.

Colin compiló este itinerario de siete noches para un cliente inglés de regreso que viajaba con su compañera de viaje estadounidense Penny. Camilla ha visitado África meridional cinco veces a través de Center Stage Travel en los últimos nueve años y esta vez le preguntó si Colin pudo acompañarla junto con Penny. En el verdadero estilo «sí», Colin estuvo de acuerdo en ser el chofer no oficial y catador de vinos para la cena. Armados con un coche de alquiler del grupo B Budget, un montón de equipaje, bromas cordiales y un cálido sol africano en lo alto, partieron.

A ti Colin:
Ciudad del Cabo es una ciudad tan cosmopolita como la mayoría en todo el mundo. Sin embargo, una vez fuera de los límites de la ciudad, pasó el aeropuerto internacional de Ciudad del Cabo en dirección este, la vista se transforma en montañas regias, carreteras de clase mundial y belleza costera. Nuestra ruta tomó la carretera costera a través de Gordons Bay, Pringle Bay pasó la Reserva Botánica Harold Porter y luego almorzó en el Arabella Western Cape Hotel & Spa. Ubicado con vista a la laguna interior más grande de África y en la Reserva Natural de Kogelberg, ofrece un servicio impecable, enormes sofás acogedores combinados con una vista y calma que realzaron un almuerzo de sándwiches de rosbif y café percolado.

Nuestro destino esta noche fue Blue Gum Country Estate en las afueras de Stanford. La vida de estilo rural, las vastas extensiones de espacio y la verdadera hospitalidad campestre esperaban nuestra llegada. Andrew y sus dos Labradores, Odi y Herbanna, recién salidos de la tarde que atraviesan el vlei y la presa local, nos recibieron con entusiasmo. Una excelente opción para pasar la noche en ruta a Garden Route o para usar como base para descubrir Overberg, Blue Gum Country Estate combina muy bien sus elementos circundantes. Las bicicletas de montaña están disponibles e intenté este arte de la movilidad, pero después de 4 kilómetros volví a Hobson’s Choice.

En lo profundo del campo, rodeado de 130 acres de campos de trigo, viñedos y pastos, lejos de carreteras y autopistas, es difícil creer que estuviéramos cerca de 20 reservas naturales y jardines botánicos, 16 museos, 20 tiendas de arte y galerías, 24 playas y más de 100 restaurantes.

Tomamos bebidas antes de la cena con nuestros anfitriones en su terraza de observación y nos dirigimos al comedor. La cena fue un asunto flojo bajo la atenta mirada de Renny y Cynthia, nuestros camareros. En un verdadero estilo campestre, las porciones eran bastante adecuadas, la presentación excelente y para nuestros dos clientes, nuestra selección de vinos fue bien recibida. A medida que nos separamos, el cielo nocturno estaba lleno de constelaciones, estrellas fugaces en medio de nuestras estrellas más conocidas.

Avanzando a lo largo de la N2, viajamos cerca de Mossel Bay, pasamos por el histórico y famoso golf George hasta nuestra próxima parada en Point Lodge en el corazón de nuestra Garden Route, Knysna. Ryk y Amanda han sido propietarios y administran este bed and breakfast bien posicionado durante ocho años. En la laguna con vista a las Cabezas de Knysna y a solo dos kilómetros del centro de la ciudad, su estilo inimitable de hospitalidad es bien reconocido a través de sus muchos clientes habituales de todo el mundo. El clima estaba siendo un poco duro para nosotros con un dosel gris sobre la cabeza y fuertes vientos, sin embargo, recorrimos el centro de la ciudad para ver algunas de las eclécticas tiendas de arte a lo largo de la calle principal.

Al día siguiente, nuestro sol africano volvió con venganza. Penny y yo decidimos tomar un crucero de remo por la laguna que ofrece excelentes vistas de los Knysna Heads. Nuestro capitán hoy no era otro que el Sr. Knysna, William Smith. Charlamos sobre algunos de los principales desarrollos que llegan a Knysna y cómo las recientes inundaciones han afectado las fases de planificación para los propietarios. El Paddle Cruiser ofrece cruceros en la laguna, así como un gran lugar para cenar. De hecho, Knysna tiene una oferta muy divergente para los comensales. A lo largo de Waterfront y Thesen’s Island hay una gran variedad de restaurantes, cafeterías y restaurantes. Knysna es una base excelente para ver algunos de los lugares de interés.

Adelante ahora a la ciudad de Port Elizabeth, bien nombrada, o para usar el nombre correcto de hoy, Bahía Nelson Mandela. Esta parada se utilizó para facilitar la reunión de amigos de la familia que se encuentran aquí. Nuestro alojamiento fue The Protea Hotel Edward en el centro de esta bulliciosa ciudad metropolitana. Ella ha visto mejores días y el estado general de las propiedades residenciales circundantes estaba en línea con la degradación general del área. No recomendaríamos este hotel por varias razones prácticas.

Durante la cena con amigos, hablamos sobre los siguientes tres días para pasar en Blaauwbosch Private Game Reserve. Una experiencia de vida salvaje africana depende mucho del guardabosques y rastreadores asignados a los huéspedes. Al pasar hasta ocho horas cada día en su compañía, es de suma importancia que estas buenas personas tengan las habilidades interpersonales, de experiencia y de conocimiento para compartir la Madre Naturaleza con sus invitados.

Salimos de Port Elizabeth por excelentes carreteras que se dirigían tierra adentro hacia Graff Reinet. El paisaje cambió de plantas de ensamblaje de automóviles industriales a plantas, árboles y montañas onduladas mucho más verdes. Una de las ventajas distintivas de alojarse en Blaauwbosch Private Game Reserve es la proximidad a su camino asfaltado de acceso. Visitar otras logias de juegos puede requerir largas distancias de caminos de grava de diferentes condiciones. Esta visita para Penny fue su punto culminante de su primer viaje a África, para Camilla simplemente una extensión de muchos otros alojamientos de calidad que ha visitado en Sudáfrica y Zimbabwe. Llegamos a Blaauwbosch Private Game Reserve para ser recibidos en el estacionamiento de recepción con un comité de bienvenida. Un toque tan cálido para ser recibido por la gerencia y el personal a la entrada.

Con solo siete chalets lujosamente decorados, cada uno con todo lo que uno esperaría de una propiedad de primer nivel, nuestra estancia en Baauwbosch estaba destinada a ser un montón de diversión, educación e inspiración. Almorzamos en el patio con vistas a una vista de pura magia. Montañas distantes brillando en el calor con un valle abierto en el medio. Un almuerzo sencillo pero muy bien presentado con el personal asegurándose de que recibiéramos toda su atención. Una siesta de la tarde es obligatoria en safari. Uno de los elementos clave para disfrutar de la Madre Naturaleza en el Cabo Oriental es el hecho de que es un área libre de malaria. Sería negligente de mi parte no mencionar la topografía en Blaauwbosch. Aquí se pueden encontrar montañas rocosas, valles de paredes profundas, llanuras abiertas, lechos de ríos secos. Algo único en mi experiencia y hecho para una excelente conducción por nuestro guardabosques Siphwo que ha estado en Blaauwbosch desde su inicio hace unos seis años.

Después de un excelente té de la tarde con dulces y salados, era hora de rastrear la vida silvestre. Imagínese si fuera una calurosa tarde africana entrando en una tarde más fresca, las sombras se extienden más tiempo, es hora de beber, encontrar un lugar de refugio y para los depredadores, tiempo de estirar los músculos para las actividades que vendrán … ¡Vimos una cantidad variada de juegos grandes y pequeños en nuestra primera salida y cuando caímos suavemente bajo el hechizo de silencio, olor y soledad, los vimos! ¡Un guepardo hembra y sus cinco cachorros! ¡Tan especial! Estaba completamente relajada con nuestra presencia a no más de 80 metros de distancia. Su prole, siempre inquisitiva, reconoció nuestra presencia y finalmente volvió a sus payasadas juguetonas como si no existiéramos. Aquí hay tres hembras, dos con cinco cachorros cada una y la tercera un poco castigada por las otras hembras. Hace dos años, los leones mataron a dos guepardos machos. Esto es normal en la perenne lucha por el espacio y el dominio entre las especies de depredadores.

Durante los siguientes tres días experimentamos avistamientos de leones, elefantes de cerca en un escenario notable de un rinoceronte blanco macho mojado y desaliñado buscando a su pareja y una miríada de especies de antílopes desde kudu hasta el duiker más pequeño. Penny y Camilla consideraron que su experiencia fue óptima, ya que estoy seguro de que la mayoría de los visitantes por primera vez lo harían. Sin embargo, sentí que Siphwo podría haber compartido más de su conocimiento sobre la flora (flores, vida vegetal, árboles), topografía e información general sobre la importancia del Karoo con sus invitados. Hubo una gran cantidad de tiempo donde los avistamientos de animales fueron escasos y esta transferencia de conocimiento habría sido bien recibida y habría traído una mayor comprensión de la importancia del equilibrio entre la Madre Naturaleza y la humanidad.

Nuestras comidas y la interacción de los huéspedes fueron excelentes. Nuestros anfitriones tenían con sensibilidad, tablas facilitadas juntas para que coincida con el complemento del vehículo. Esto permitió un diálogo estimulante durante la cena y abrió una parte clave de la interacción humana, compartiendo la experiencia de nuestra vida. En nuestra segunda noche, todos nos sentamos alrededor de un fuego abierto en su boma (estructura circular para ofrecer protección contra los elementos y los animales salvajes). Absorbimos el momento, bebimos en el cielo nocturno y durante unas horas bajo un dosel de terciopelo negro azabache adornado con «ojos» que hablamos, nos comunicamos. No se dijo nada de gran importancia, no, esta es la belleza de África, no somos nosotros los humanos lo que hace que la experiencia sea tan significativa, es la serenidad, la generosidad de la unidad y simplemente el orden que se encuentra en nuestra tierra, nuestro cielo y en su propósito.

Todos volamos de regreso a Ciudad del Cabo desde un aeropuerto de Port Elizabeth deliciosamente eficiente y bonito. Para mis cargos, era hora de cerrar esta visita en Franschhoek. Llamado así por ser el «Barrio Francés» para los hugonotes, este pueblo rezuma encanto, tiene más restaurantes que iglesias y para los amantes de la comida en todos nosotros, ocupa una posición privilegiada. Nuestra elección de alojamiento es The Franschhoek. Parte del grupo familiar de The Last Word de exquisitos retiros estilo boutique ubicados en lugares estratégicos de toda la región del Cabo. Nuestra elección de The Franschhoek se basa en la exclusividad de la propiedad, la proximidad de excelentes restaurantes y el centro del pueblo de Franschhoek. Nuestro anfitrión Sam derramó una típica bienvenida africana, llevó a las damas a su habitación mientras yo estaba sentada junto a la piscina disfrutando de los rayos del sol de la tarde junto con una copa de excelente Sauvignon Blanc.
Hay algo un poco diferente en las propiedades de The Last Word. Puede ser el ambiente relajado, también podría ser la calidad y el propósito de su mobiliario, sin embargo, definitivamente es su objetivo ser los mejores anfitriones posibles. Esto, junto con su amplio conocimiento de todo lo local, la capacidad de llevar a sus invitados a lugares de interés locales y proporcionar la exclusividad que nos esforzamos por ofrecer a nuestros clientes, hicieron de estos últimos días una culminación de experiencias, emociones y aventuras tanto para Camilla como para Penny.

Para aquellos de ustedes que aún no han experimentado un safari africano, comience a planificar ahora. Claire y yo crecemos en nuestras experiencias para compartirlas con ustedes. Ya sea que venga con familiares, amigos o en grupo, es hora de venir y compartir nuestra África.

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