Cómo funciona el GPS

Cómo funciona el GPS

Saber cómo funciona el GPS nos puede llegar a salvar la vida. Los mapas han sido desde tiempos antiguos una forma certera de ubicarnos cuando desconocemos el lugar en el que nos encontramos, sin embargo, con el auge de la tecnología se crearon formas más eficientes de ubicación, dando paso al ya muy conocido y utilizado sistema de posicionamiento global, que es la traducción al español de las siglas inglesas.

Si te has preguntado cómo funciona el GPS, a continuación te ofrecemos una explicación de la forma en que trabaja este sistema.

De dónde viene el GPS

El GPS (Global Positioning System) fue desarrollado por el Departamento de Defensa de Estados Unidos en los años 70, el cual se utilizaba originalmente para crear estrategias militares en las que la ubicación era un punto importante. Posteriormente sus aplicaciones se extendieron a ámbitos civiles, tal y como lo conocemos hoy en día.

Cómo funciona un GPS

El principio bajo el cual funciona el sistema hace uso de tres elementos: 24 satélites ubicados estratégicamente en el espacio que permiten cubrir los cuadrantes del planeta; el mapa virtual del lugar en el que nos encontramos; y finalmente un sistema de navegación instalado en nuestro dispositivo móvil que complementa la forma como funciona el GPS.

Entonces, para calcular nuestra posición se utiliza un sistema de triangulación entre los satélites y el dispositivo móvil. Debido a la curvatura de la tierra, para poder dar una lectura de la ubicación que sea más precisa, se necesita de al menos 3 satélites los cuales envían una señal al dispositivo, de esta forma se calcula el tiempo que la señal tarda en llegar de los satélites al dispositivo, utilizando la posición de los satélites y el tiempo. Estos datos se traducen en las coordenadas que finalmente determinarán nuestra ubicación actual.

Como los datos proporcionados por los satélites se encuentran en coordenadas de latitud y longitud, es aquí donde entra en juego el mapa virtual instalado en el dispositivo móvil. Este utiliza las coordenadas para ubicar nuestra posición dentro del mapa.

Cómo puede el GPS guiarnos hacia un lugar

La función principal de un sistema GPS, además de determinar nuestra ubicación, es guiarnos hacia una dirección específica. Una vez determinada nuestra ubicación por medio de los satélites, el siguiente paso que realiza es utilizar el sistema de navegación para ubicar la dirección a la que queremos llegar. Esta se traduce nuevamente a coordenadas de latitud y longitud las cuales se ubicarán en el mapa del sistema de navegación.

Este mapa se encargará entonces de trazar una ruta, utilizando también un sistema de GPS, el cual esta vez realizará una nueva triangulación que incluya el destino al que se desea llegar.

Además de esto, con la información proporcionada por los satélites se determina la velocidad a la que viajamos y la distancia a la que se encuentra el destino para calcular el tiempo estimado que tardaremos en realizar el trayecto programado.

Estas funciones se han complementado en la actualidad con reportes del tráfico en tiempo real y sistemas de navegación cada vez más precisos que pueden proveer información adicional que ha venido a mejorar significativamente el funcionamiento del GPS.

Si alguna vez has tenido alguna experiencia con el GPS digna de mencionar, sea buena o mala, no dejes de contárnosla. Lo estamos deseando.

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